Primer vídeo de una mamá cachalote amamantando a su bebé

mamá cachalote amamantando  su bebé

El pezón de la mamá cachalote está invertido

Sabemos que los mamíferos alimentan a sus crías con leche de sus propios cuerpos y sabemos que las ballenas son mamíferos. Pero la logística de cómo algunas ballenas hacen que suceda la lactancia materna ha sido un misterio para los científicos. Tal ha sido el caso de los cachalotes.

Los cachalotes tienen una forma única, con enormes cabezas en forma de bloque que albergan los cerebros más grandes del mundo animal. Al igual que otros cetáceos, los cachalotes dependen de la leche materna para su sustento durante su primer o segundo año. Y también como otros cetáceos, el pezón de la mamá de un cachalote está invertido; no sobresale de su cuerpo como muchos mamíferos, sino que está escondido dentro de una hendidura mamaria.

La mayoría de los bebés de ballenas y delfines empujan la hendidura mamaria para exponer el pezón, lo que les permite "succionar". La cabeza y la boca de un bebé de cachalote no están realmente diseñadas para succionar en el sentido tradicional, obviamente, ya que su enorme nariz sobresale sobre su mandíbula inferior mucho más pequeña.

Pero incluso en el sentido de la ballena en el que una madre inyecta leche en la boca de un bebé, no está claro cómo funciona para los cachalotes debido a sus cabezas de extrañas formas. Las fotos y las observaciones han llevado a los investigadores a creer que la madre ballena extrae leche en el agua para que el bebé la ingiera fuera de su cuerpo, pero la mecánica real no se ha entendido claramente.

Con la proliferación de la fotografía y filmografía submarinas, puede parecer extraño que no tengamos para examinar más evidencia de ballenas amamantando, pero debido a que las crías de ballena no pueden respirar y amamantar al mismo tiempo, los eventos de amamantamiento suelen ser bastante cortos. Incluso es raro estar en el lugar correcto en el momento adecuado para observar una ballena amamantando, y mucho menos filmarlo en una película.

Una nueva serie documental de cuatro partes de National Geographic ha proporcionado, por primera vez, imágenes de un cachalote amamantando. Muestra cómo el bebé realmente inserta su mandíbula inferior en la hendidura mamaria de la madre y la leche, que contiene diez veces más grasa que la leche humana y tiene la consistencia del yogur, se dispara directamente a la boca de la ballena bebé.

La serie documental que contiene este metraje, "Secrets of the Whales (Los secretos de las ballenas)", fue concebida por el explorador de National Geographic y el fotógrafo Brian Skerry y sigue las historias de cinco especies diferentes de ballenas: narvales, jorobadas, belugas, cachalotes y orcas. Se filmó en 24 lugares de todo el mundo y tardó tres años en realizarse. Producida por el galardonado cineasta y conservacionista James Cameron (famoso por "Titanic" y "Avatar") y narrada por la galardonada actriz y conservacionista Sigourney Weaver, la serie seguramente complacerá tanto a los amantes de las ballenas como a los amantes de la naturaleza.

Los secretos de las ballenas

Además de los bebés de cachalote amamantándose, la serie documental muestra cómo las ballenas beluga se nombran a sí mismas para que los grupos puedan mantenerse al tanto unos de otros, cómo las belugas bebés comparten los distintivos de llamada de sus madres, cómo 30.000 jorobadas viajan juntas desde Australia a la Antártida y usan canciones para hablar entre ellas, y cómo una manada de belugas adoptó un narval en su seno, aparentemente la primera adopción de especies cruzadas jamás registrada.

El productor ejecutivo James Cameron calificó el mes pasado la serie como un "proyecto desafiante y desalentador" en un panel de la Conferencia SXSW. "También es muy importante que la gente entienda y que esta película ilumine cómo piensan estas criaturas, cómo se sienten, cómo es su emoción, cómo es su sociedad", dijo, "porque no protegeremos lo que no amamos".

La serie se estrena en el servicio de streaming Disney + el Día de la Tierra, el 22 de abril.

Los realizadores esperan que al compartir con la gente las identidades únicas de las ballenas que siguieron, puedan inspirar a la gente a pensar en cómo pueden protegerse mejor estos magníficos mamíferos.

"Es ineludible que los envenenemos nosotros, que los ensordecemos nosotros o que sus comportamientos, que todas sus estrategias de alimentación y de apareamiento y estrategias de reproducción están siendo desmanteladas por todo este ruido de los buques de transporte marítimo y sonares militares y todo eso", dijo Cameron. "Van a seguir disminuyendo. Las ballenas francas se han reducido a unas 300. Apenas entendemos a estos animales, así que creo que tenemos que, como sociedad, pensar en hacerlo mejor".

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