Conoce a tu aliado: los delfines machos cooperativos pueden saber quién está en su equipo

delfines mulares

Los delfines mulares forman las alianzas más complejas fuera de los humanos

Cuando se trata de amistades y rivalidades, los delfines machos saben quiénes son los buenos jugadores de equipo. Los nuevos hallazgos, publicados por investigadores de la Universidad de Bristol, revelan que los delfines machos forman un concepto social de pertenencia al equipo basado en la inversión cooperativa en el equipo.

Investigadores de Bristol, con colegas de la Universidad de Zurich y la Universidad de Massachusetts, utilizaron 30 años de datos de observación de una población de delfines mulares del Indo-Pacífico (Tursiops aduncus) en Shark Bay, Australia Occidental, y experimentos de reproducción de sonido para evaluar cómo respondieron los delfines machos a las llamadas de otros machos de su red de alianzas.

La Dra. Stephanie King, profesora principal de la Facultad de Ciencias Biológicas de Bristol que dirigió la investigación, dijo: "Los animales sociales pueden poseer sofisticadas formas de clasificar las relaciones con miembros de la misma especie. En nuestra propia sociedad, utilizamos el conocimiento social para clasificar a las personas en grupos significativos, como equipos deportivos y aliados políticos. Los delfines mulares forman las alianzas más complejas fuera de los humanos, y queríamos saber cómo clasifican estas relaciones".

El Dr. Simon Allen, investigador de la Facultad de Ciencias Biológicas de Bristol, quien contribuyó al estudio, agregó: "Volamos drones sobre grupos de delfines, registrando su comportamiento durante las reproducciones de sonido, rastreando sus movimientos bajo el agua y revelando nuevos conocimientos sobre cómo responden los delfines a las llamadas de otros machos en su red de aliados".

Los machos respondieron fuertemente a todos los aliados que los habían ayudado constantemente en el pasado, incluso si no eran amigos cercanos en ese momento. Por otro lado, no respondieron fuertemente a los machos que no los habían ayudado constantemente en el pasado, incluso si eran amigos. Lo que esto muestra es que estos delfines forman conceptos sociales de 'pertenencia a un equipo', categorizando a los aliados de acuerdo con una historia cooperativa compartida.

La Dra. King dijo: "Estos conceptos se desarrollan a través de la experiencia y probablemente jugaron un papel en el comportamiento cooperativo de los primeros humanos. Nuestros resultados muestran que los conceptos basados en la cooperación no son exclusivos de los humanos, sino que también ocurren en otras sociedades animales con una amplia cooperación entre no familiares".

La investigación aparece en Nature Communications: Cooperation-based concept formation in male bottlenose dolphins

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