Groenlandia prioriza el turismo sobre la caza de ballenas

avistamiento de ballenas en Groenlandia

Una nueva ley prohíbe a los groenlandeses capturar ballenas jorobadas cerca de la capital

Como su padre antes que él, Anton Egede caza ballenas y pesca para ganarse la vida. Como capitán del Sori, un barco de 17 metros que lleva el nombre de su esposa, zarpa desde la capital de Groenlandia, Nuuk, en busca de las riquezas del mar de Groenlandia.

Si bien su padre era principalmente un cazador de ballenas convertido en pescador de bacalao, Egede es un pescador que, cuando se le da la oportunidad de complementar sus ingresos, arponea una ballena minke o jorobada. En 2019 y 2020, Egede mató a tres jorobadas en el fiordo a las afueras de Nuuk, vendiendo cada una por hasta US $ 16.000. Pero una nueva ley, aprobada en abril, significa que ya no será posible la caza.

Una ballena jorobada completamente desarrollada mide alrededor de 15 metros de largo y puede pesar hasta 30 toneladas. Las jorobadas son animales fotogénicos que saltan del agua y golpean la superficie con sus colas de color gris azulado. Ver ballenas jorobadas es ideal para turistas. Y es por eso que Sermersooq, el municipio más grande de Groenlandia, ha prohibido la matanza de ballenas jorobadas en el fiordo de Nuuk. La decisión fue bien recibida por la naciente industria del turismo, pero enfureció al pequeño número de cazadores de ballenas que quedaban en la ciudad, como Egede.

Durante unos 4.000 años, los inuit de Groenlandia cazaron de forma sostenible ballenas jorobadas. Luego, los europeos continentales, en su búsqueda de aceite de ballena, llevaron a la población de ballenas al borde de la extinción. La matanza de ballenas jorobadas fue prohibida en Groenlandia en 1986, pero en 2010 los groenlandeses recuperaron el derecho a cazar ballenas jorobadas con una cuota de nueve ballenas por año.

La nueva prohibición no impide que los groenlandeses cacen su cuota de ballenas jorobadas; solo establece que no se puede hacer en Nuuk. Sin embargo, Kaare Winther Hansen, del departamento del Fondo Mundial para la Naturaleza en Nuuk, califica la decisión como un "cambio de paradigma". Esta es la primera vez que los groenlandeses priorizan el turismo sobre la caza de ballenas, dice.

Para Michael Rosing, ex operador de un barco chárter de avistamiento de ballenas y ex miembro del consejo municipal de la capital que introdujo la prohibición, "las ballenas valen mucho más como objetos turísticos que como carne". Al igual que Egede, Rosing disfruta comiendo carne de ballena y no tiene nada en contra de la caza de ballenas. Pero Rosing dice que los avistamientos de ballenas disminuyeron con la reanudación de la caza de ballenas.

Un estudio de 2014 sugiere que matar algunas ballenas puede causar una gran caída en la frecuencia con la que se pueden ver en el fiordo. El estudio mostró que seis ballenas que habitaron en el fiordo durante todo el verano fueron responsables de la gran mayoría de avistamientos. Rosing cree que los efectos en la creciente industria del turismo son demasiado grandes en comparación con lo que algunos balleneros pueden ganar con la caza. "¿Por qué muchos actores de la industria del turismo deberían perder dinero porque alguien quiere ganar dinero matando una ballena?", dice.

Los biólogos marinos del Instituto de Recursos Naturales de Groenlandia creen que la decisión tendrá un efecto real en la cantidad de ballenas que cada verano visitarán el agua cerca de Nuuk. Haciendo eco de Rosing, Fernando Ugarte, jefe del Departamento de Aves y Mamíferos del instituto, dice que ha habido una clara caída en la cantidad de ballenas que se pueden ver en el fiordo en comparación con cuando se mudó a Nuuk hace 15 años, a pesar de que ha habido una cantidad limitada de caza de ballenas en el área.

Algunas de las ballenas que solían quedarse en Nuuk durante el verano para alimentarse han sido muertas, dice Ugarte, y espera que la prohibición pueda hacer del fiordo un refugio seguro para nuevas ballenas.

"No importa para la población de ballenas jorobadas en su conjunto. Todavía hay un par de miles de ballenas jorobadas que llegan a Groenlandia cada año", explica Ugarte. "Pero importará por la posibilidad de ver ballenas jorobadas en el mar".

Para Egede, sin embargo, la prohibición es un ataque a la antigua cultura de caza de Groenlandia: "Si no tuviéramos una cultura de caza, no habríamos sobrevivido", dice, y una señal de que Nuuk está cambiando.

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