Ballena gris hace un épico viaje de 20.000 kilómetros

ballena gris avistada en Namibia

Podría ser la migración oceánica más larga del mundo

Un equipo combinado de investigadores de la Universidad de Durham y Sea Search Research and Conservation NPC, ha descubierto que una ballena gris avistada frente a la costa de Namibia viajó por la mitad del mundo para llegar allí. En su artículo el grupo describe cómo recolectaron una muestra de tejido de la ballena y compararon su ADN con otras ballenas en otras partes del mundo.

En 2013 los pescadores informaron haber visto una ballena gris nadando en Walvis Bay frente a la costa de Namibia, una vista muy inusual ya que antes no se habían visto ballenas grises en estas aguas. Finalmente, los informes llegaron a los oceanógrafos y zoólogos y se formó un equipo de investigadores para averiguar más sobre la ballena. Se envió un barco de investigación y el equipo a bordo logró obtener una pequeña muestra de tejido de la ballena de 12 metros.

De vuelta en su laboratorio, los investigadores realizaron un análisis de ADN de la muestra y luego la compararon con otras muestras de ballenas almacenadas en bases de datos de biotecnología. Encontraron una coincidencia: la ballena gris que nadaba en Walvis Bay estaba directamente relacionada con una población occidental de ballenas grises que normalmente viven en el Pacífico norte.

ballena gris avistada en Namibia

Las ballenas grises occidentales (Eschrichtius robustus) están en peligro; los investigadores creen que solo quedan 200 en el mundo. Por lo tanto, los avistamientos han sido pocos; la mayoría se han producido frente a las costas de Alaska y Rusia.

posibles rutas de la ballena grisUna vez que se encontró el hogar original de la ballena, los investigadores comenzaron a buscar diferentes rutas que podría haber tomado para llegar a la parte suroeste de África. Descubrieron que podría haber tomado una ruta canadiense a través del Pasaje del Noroeste. Pero también podría haber bajado a nadar alrededor de América del Sur o incluso a través del Océano Índico.

Tampoco está claro por qué la ballena hizo un viaje tan largo: cualquiera que sea la ruta que tomó, la habría llevado a la mitad del planeta, un viaje que marca una longitud récord para un mamífero. Los investigadores sugieren que podría haber estado respondiendo al aumento de las temperaturas en su hogar natural o simplemente podría haberse perdido.

Los hallazgos se han publicado en la revista Biology Letters: Natal origin of Namibian grey whale implies new distance record for in-water migration

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