Imágenes de dron revelan los secretos sociales de las orcas

orcas filmadas por un drone

Las orcas más jóvenes y las hembras juegan en la manada un papel social central

Las orcas tienen complejas estructuras sociales que incluyen "amistades" cercanas, según un nuevo estudio que utilizó drones para filmar a los animales.

Los hallazgos muestran que las orcas pasan más tiempo interactuando con ciertos individuos de su manada y tienden a favorecer a las del mismo sexo y similar edad.

El estudio, dirigido por la Universidad de Exeter y el Centro de Investigación de Ballenas (CWR), también encontró que las ballenas se vuelven menos conectadas socialmente a medida que envejecen.

"Hasta ahora, la investigación de las redes sociales de las orcas se ha basado en ver a las ballenas cuando salen a la superficie y registrar qué ballenas están juntas", dijo el autor principal, el Dr. Michael Weiss, de la Universidad de Exeter.

"Sin embargo, debido a que las orcas residentes permanecen en los grupos sociales en los que nacen, la cercanía de las ballenas parece ser lo único que explica su estructura social. Mirar el agua desde un dron nos permitió ver detalles como el contacto entre ballenas individuales".

"Nuestros hallazgos muestran que, incluso dentro de estos grupos muy unidos, las ballenas prefieren interactuar con individuos específicos. Es como cuando tu mamá te lleva a una fiesta cuando eras niño: tú no elegiste la fiesta, pero aún puedes elegir con quién pasar el rato una vez que estás allí".

contacto entre orcas

Imagen: Orcas hacen contacto entre sí. Crédito: Universidad de Exeter

Los patrones de contacto físico, una de las interacciones sociales que midió el estudio, sugieren que las orcas más jóvenes y las hembras juegan en la manada un papel social central. Cuanto más vieja era la ballena, menos central se volvía.

La nueva investigación se basó en más de cuatro décadas de datos recopilados por el CWR sobre orcas residentes en el sur, una población en peligro crítico en el Océano Pacífico.

"Este estudio no hubiera sido posible sin el increíble trabajo realizado por el CWR. Al agregar drones a nuestro kit de herramientas, hemos podido sumergirnos en la vida social de estos animales como nunca antes. Nos sorprendió ver cuánto contacto hay entre las ballenas, lo táctiles que son", dijo el profesor Darren Croft, del Centro de Investigación en Comportamiento Animal de Exeter.

"En muchas especies, incluidos los humanos, el contacto físico tiende a ser una actividad relajante y para aliviar el estrés que refuerza la conexión social. También examinamos ocasiones en las que las ballenas aparecieron juntas, ya que actuar al unísono es un signo de lazos sociales en muchas especies. Encontramos fascinantes paralelos entre el comportamiento de las ballenas y otros mamíferos, y estamos entusiasmados con las próximas etapas de esta investigación".

Los hallazgos se han publicado en Proceedings of the Royal Society B: Age and sex influence social interactions, but not associations, within a killer whale pod

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