Excepcionales imágenes muestran esquivas 'ballenas amarillas' con asombroso detalle

ballena amarilla o zifio de Cuvier

Los zifios de Cuvier son uno de los cetáceos más elusivos y misteriosos de la Tierra

Un operador de ecoturismo con sede en San Diego ha filmado impresionantes imágenes aéreas, quizás las primeras de su tipo, que muestran a los zifios de Cuvier nadando a lo largo de la superficie.

"Has oído hablar de las ballenas azules, has oído hablar de las ballenas grises, probablemente incluso has oído las leyendas de las ballenas blancas, pero ¿alguna vez has oído hablar de una ballena amarilla?", preguntó en Facebook Dom Biagini, propietario de Gone Whale Watching San Diego, después de su encuentro el sábado pasado. "Un fin de semana de increíbles avistamientos culminó con un extraordinario encuentro con los zifios de Cuvier: ¡uno de los cetáceos más esquivos y misteriosos de la Tierra!"

El encuentro ocurrió durante una expedición de 8 horas a 70 millas de la costa.

Los zifios de Cuvier (Ziphius cavirostris), que están muy extendidos pero son pelágicos y se encuentran con poca frecuencia, pueden ser de color gris oscuro, marrón rojizo o amarillo pardusco. Según NOAA Fisheries, esta coloración es causada por una infestación de diatomeas microscópicas y algas.

Como los espectadores pueden ver en las imágenes del dron de Biagini, los zifios tienen cicatrices causadas por tiburones cortadores de galletas, lampreas y peleas entre ellos (en su mayoría machos).

ballena amarilla o zifio de Cuvier

Los zifios de Cuvier, que pueden medir más de 20 pies (6 metros), son las ballenas que se sumergen más profundamente en el planeta. La inmersión más profunda conocida, registrada en el sur de California en 2014, es de 2.992 metros o 9.816 pies. Eso son casi dos millas.

Más recientemente, se registró una ballena picuda de Cuvier buceando un récord de 222 minutos, o 3 horas 42 minutos, antes de salir a la superficie en busca de aire.

Biagini dijo que las ballenas picudas que observaron su tripulación y pasajeros habían estado cazando calamares y en un momento salieron a la superficie junto al bote con calamares en la boca.

ballenas amarillas o zifios de Cuvier

"Esta es una de las únicas imágenes tomadas con drones de esta especie, y fue un momento increíble para todos los involucrados", comentó Biagini. "Inicialmente aparecieron 12 de estas ballenas de color marrón amarillento mientras esperábamos que saliera a la superficie una de las muchas ballenas azules que habíamos estado observando".

"¡Después de una inmersión de 30 minutos, media docena de zifios de Cuvier regresaron a la superficie con trozos de calamar justo al lado de nuestro bote! La profundidad del agua era de más de 6.000 pies en este lugar, lo que no es nada para una Cuvier, ya que son el animal que bucea más profundo de la Tierra".

Biagini dijo que su grupo también disfrutó de un raro encuentro con las ballenas de Bryde y prometió compartir imágenes en los próximos días.

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