Indignación contra las Islas Feroe por matar 1.400 delfines en un día

matanza de delfines en las Islas Feroe

La mayoría de la gente se opone a la matanza masiva de delfines en las Islas Feroe

La práctica de la caza de ballenas en las Islas Feroe ha sido objeto de escrutinio después que más de 1.400 mamíferos marinos murieran en lo que se cree que fue una captura récord.

La manada de delfines de flancos blancos o delfines del Atlántico (Lagenorhynchus acutus) fue conducida el domingo al fiordo más grande del territorio del Atlántico Norte. Los barcos los condujeron a aguas poco profundas en la playa de Skalabotnur en Eysturoy, donde fueron asesinados con cuchillos.

Los cadáveres se llevaron a tierra y se distribuyeron entre los lugareños para su consumo.

Las imágenes de la caza muestran a los delfines agitándose en aguas enrojecidas por la sangre mientras cientos de personas observan desde la playa.

Conocida como el grind (o Grindadrap en las Islas Feroe), la caza de mamíferos marinos, principalmente ballenas, es una tradición que se ha practicado durante cientos de años en las remotas Islas Feroe.

El gobierno de las Islas Feroe dice que cada año se capturan en promedio unas 600 ballenas piloto. Los delfines de lados blancos se capturan en cantidades más bajas, como 35 en 2020 y 10 en 2019.

Los partidarios dicen que la caza de ballenas es una forma sostenible de recolectar alimentos de la naturaleza y una parte importante de su identidad cultural. Los activistas por los derechos de los animales llevan mucho tiempo en desacuerdo y consideran que la matanza es cruel e innecesaria.

La caza del domingo no fue diferente, ya que los grupos conservacionistas internacionales atacaron a los cazadores para condenar la matanza. Pero la magnitud de la matanza en la playa de Skalabotnur ha conmocionado a muchos lugareños e incluso ha provocado críticas de grupos involucrados en la práctica.

Bjarni Mikkelsen, un biólogo marino de las Islas Feroe, puso en perspectiva el número de muertes reportadas. Dijo que los registros mostraban que esta era la mayor cantidad de delfines jamás asesinados en un día en las Islas Feroe, un territorio autónomo de Dinamarca. Dijo que el récord anterior fue de 1.200 en 1940. Las siguientes capturas más grandes fueron 900 en 1879, 856 en 1873 y 854 en 1938, dijo Mikkelsen.

En una entrevista con la BBC, el presidente de la Asociación de Balleneros de las Islas Feroe, Olavur Sjurdarberg, reconoció que la matanza era excesiva.

Entonces, ¿por qué se mataron tantos delfines?

'La gente está en shock'

"Fue un gran error", dijo Sjurdarberg, que no participó en la cacería. "Cuando se encontró la manada, estimaron que solo había 200 delfines". Solo cuando comenzó el proceso de matanza descubrieron el tamaño real de la manada, dijo. "Alguien debería haberlo sabido mejor", dijo. "La mayoría de la gente está en estado de shock por lo que pasó".

Aun así, según el Sr. Sjurdarberg, la captura fue aprobada por las autoridades locales y no se infringió ninguna ley.

Estas cacerías están reguladas en las Islas Feroe. No son comerciales y se organizan a nivel comunitario, a menudo de forma espontánea cuando alguien detecta una manada de mamíferos. Para participar, los cazadores deben tener un certificado de formación oficial que los habilite para matar a los animales.

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'Legal pero no popular'

Matar delfines de flancos blancos es "legal pero no popular", dijo Sjurdur Skaale, un parlamentario danés por las Islas Feroe. Visitó el lunes la playa de Skalabotnur para hablar con los lugareños. "La gente estaba furiosa", dijo.

Aún así, defendió la caza, que dijo que era "humana" si se hacía de la manera correcta.

Eso implica una lanza especialmente diseñada, que se utiliza para cortar la médula espinal de la ballena o delfín antes de cortar el cuello. Con este método, debería llevar "menos de un segundo matar una ballena", dijo Skaale. "Desde el punto de vista del bienestar animal, es una buena forma de matar animales, mucho mejor que mantener a las vacas y cerdos encarcelados", dijo.

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La campaña del grupo ambientalista Sea Shepherd ha cuestionado esto, argumentando que "la matanza de los delfines y ballenas piloto rara vez es tan rápida como afirma el gobierno de las Islas Feroe". "Las cacerías de grindadrap pueden convertirse en masacres prolongadas, a menudo desorganizadas", dice el grupo. "Las ballenas piloto y los delfines pueden morir durante largos períodos frente a sus parientes mientras están varados en arena, rocas o simplemente luchando en aguas poco profundas".

Preparados para 'una gran reacción violenta'

Las encuestas sugieren que la mayoría de la gente se opone a la matanza masiva de delfines en las Islas Feroe.

El domingo, la reacción nacional fue "de desconcierto y conmoción debido al número extraordinariamente grande", dijo Trondur Olsen, periodista de la emisora pública de las Islas Feroe Kringvarp Foroya. "Ayer hicimos una encuesta rápida preguntando si deberíamos seguir matando a estos delfines. Poco más del 50% dijo que no, y poco más del 30% dijo que sí", dijo.

matanza de delfines en las Islas Feroe

En contraste, dijo, una encuesta separada sugirió que el 80% dijo que quería continuar con la matanza de ballenas piloto. Las encuestas brindan una instantánea de la opinión pública sobre la matanza de mamíferos marinos.

Las críticas a la caza de las Islas Feroe han ido disminuyendo y disminuyendo a lo largo de los años. La caza recibe mayor atención de vez en cuando, como lo hizo el popular documental Seaspiracy en Netflix a principios de este año.

Esta vez, sin embargo, los lugareños dicen que la reacción, especialmente dentro de la comunidad ballenera, ha sido inusualmente condenatoria. "Ha habido mucha atención internacional. Mi sospecha es que la gente se está preparando una gran reacción", dijo Olsen. "Este es un buen momento para que los activistas pongan aún más presión. Será diferente esta vez porque las cifras son muy grandes".

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