Solitaria ballena beluga avistada a 2.400 kilómetros de su casa, y nadie sabe por qué

ballena beluga en Puget Sound

La blanca criatura ártica nada alrededor de Puget Sound frente a la costa de Seattle

Hay una gran ballena blanca nadando frente a la costa de Seattle y nadie sabe por qué.

Durante la semana pasada, la gente en el área metropolitana de Seattle ha visto a la ballena blanca nadando alrededor de Puget Sound. El despistado cetáceo, una beluga, se encuentra normalmente en aguas árticas y subárticas.

ballena beluga Puget Sound mapa"La población de belugas más cercana es Cook Inlet, en Alaska", que está a unas 1.500 millas (2.400 kilómetros) de Seattle, dijo Howard Garrett, cofundador de Orca Network, una organización sin fines de lucro que crea conciencia sobre las ballenas en Puget Sound. "No he comprobado la temperatura del agua allí, pero estoy seguro de que están un poco más frías allá arriba que aquí".

Uno de los primeros avistamientos reportados ocurrió el domingo (3 de octubre), cuando Jason Rogers, de Bonney Lake, Washington, filmó a la ballena blanca nadando en Commencement Bay cerca de Tacoma, a unas 30 millas (50 km) al sur de Seattle.

"Fue una experiencia surrealista, sin duda", dijo Rogers. "Navegando en Commencement Bay fue el último lugar en el que pensamos que veríamos una ballena, ¡y mucho menos una beluga! Allí estaba, nadando pacíficamente, aunque realmente se sentía fuera de lugar".

Otras personas vieron la beluga (Delphinapterus leucas) alrededor de Puget Sound, incluso nadando por tres astilleros diferentes. "No entiendo la atracción de un astillero por una beluga", dijo Garrett. "No sé si eso es una pista, si eso significa que había estado cautiva en un astillero en algún lugar de un concurrido puerto, pero no tenemos documentos, ni idea de dónde estaría, ciertamente en América del Norte".

En 2019 se sospechó que una ballena beluga que llevaba un arnés que decía "Equipo de San Petersburgo" y que se veía en aguas noruegas era un espía ruso. Esa beluga, apodada Hvaldimir, todavía nada en aguas escandinavas. Los activistas por el bienestar de los animales están preocupados de que no pueda cazar por sí sola y evitar a los humanos, según la BBC.

No hay pistas que sugieran los orígenes de la recién descubierta beluga. "No hemos visto marcas, ninguna indicación de dónde viene", dijo Garrett.

Como muchos otros animales árticos y subárticos, los adultos de beluga son blancos, lo que les ayuda a permanecer camuflados en un mundo de nieve y hielo marino, según el Acuario de Georgia. Las belugas también son conocidas por sus "melones" únicos, las protuberancias redondas en la cabeza que las ballenas usan para comunicarse y ecolocalizarse. De hecho, las belugas son animales sociales que viven en grupos de hasta 100 individuos, dijo Garrett, lo que hace que el viaje de esta ballena solitaria sea aún más misterioso.

Entonces, ¿por qué se aventuró sola esta ballena?

"Hasta que tengamos alguna indicación, mi teoría predeterminada es que esta ballena simplemente decidió salir a caminar, ir a explorar", dijo Garrett. "Quería viajar. Es muy inusual, pero de vez en cuando sucede con diferentes poblaciones [de beluga]. Por lo tanto, no es totalmente sin precedentes, pero definitivamente es muy raro".

ballena beluga

Imagen: Una ballena beluga (no la visitante de Seattle) fotografiada cerca de la isla Somerset en el Alto Ártico canadiense.

El último avistamiento documentado de una ballena beluga en Puget Sound fue en 1940, dijo Garrett. También hubo un informe de una beluga en Puget Sound en 2010, pero solo una persona informó haberla visto y no pudieron obtener ninguna evidencia fotográfica de ella, anotó.

En 2020, apareció muerta una ballena beluga en Baja California Sur, México, según The Mercury News. Todavía es un misterio por qué esa ballena nadó hasta aguas tan cálidas. "No sé por qué una beluga haría eso", dijo Garrett.

Dicho esto, la beluga de Puget Sound parece gozar de buena salud, al menos según los avistamientos hasta ahora. Las belugas comen calamares, pequeños peces y cangrejos, "y hay mucho de eso en Puget Sound", dijo. Puget Sound también es el hogar de otras ballenas, incluidas las orcas transeúntes y residentes y ballenas grises migratorias, ballenas jorobadas y ballenas minke, dijo Garret.

Las ballenas locales y otros grupos de animales están al tanto de la beluga perdida, incluida la sucursal local de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), que espera acercarse de manera segura a la ballena para obtener imágenes de ella. Tales imágenes podrían compararse con fotos de otras ballenas beluga conocidas y podrían ayudar a los científicos a identificar de dónde vino la visitante de Puget Sound, dijo Garrett.

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