Un raro delfín blanco, 'Casper', visto en California días antes de Halloween

delfín blanco Casper

El extraño delfín caza calamares que desovan en la región

En los días previos a Halloween, un raro delfín completamente blanco llamado "Casper" ha estado frecuentando la Bahía de Monterey, California. Pero ver a la desconcertante criatura no es un truco de la vista, o simplemente un espeluznante regalo de Halloween.

El delfín visita la región con bastante frecuencia, según Nancy Black, bióloga marina de Monterey Bay Whale Watch. "Puedes verlo en cualquier época del año, a veces se queda varios meses con su familia y otros delfines de Risso", dijo Black. El personal de Monterey Bay Whale Watch vio a Casper dos veces en la última semana durante sus expediciones.

Black y otros científicos creen que el delfín tiene alrededor de 9 años, todavía un juvenil, ya que los Risso puede vivir hasta 35 años. Casper viaja con frecuencia con su madre y ha sido visto tan al norte como Davenport, con grupos de cientos e incluso miles de otros delfines.

El fotógrafo de Monterey Bay Whale Watch, Daniel Bianchetta, vio por primera vez a Casper en 2015 y puso nombre al delfín.

"Fue mágico", dijo Bianchetta, "el nombre parecía apropiado. No lo veíamos durante seis meses seguidos, así que era como un fantasma, a veces lo veías y luego no".

El raro delfín puede parecer albino para el ojo inexperto, pero Black dijo que ella y otros científicos creen que es "leucisítico". El leucismo es una mutación genética que, cuando está presente, reprime la melanina y otros pigmentos que determinan el color de la piel y el cabello.

Al menos otro delfín leucístico con manchas blancas, rosadas y negras ha sido avistado frente a la costa del sur de California. El año pasado, una orca gris blanquecina nadó cerca de Monterrey.

Mientras que los mamíferos albinos suelen tener ojos rosados o rojos, Casper no.

"Es bastante raro", dijo Black sobre el color blanco brillante de Casper. "He estado haciendo esto durante 30 años y él es el único al que he visto así en todo este tiempo".

delfín blanco CasperLa personalidad de Casper incluso se alinea con su amistoso homónimo fantasma.

"Los delfines de Risso (Grampus griseus) pueden ser bastante activos (saltando, golpeando la cola, lanzando la cola, golpeando la cabeza) son bastante sociables y juguetones y siempre están con otros delfines", dijo Black.

Black, quien estudió la dieta de los delfines como estudiante de posgrado en Moss Landing Marine Labs, dijo que la especie solo se alimenta de calamares. Esa es una de las principales razones por las que los Risso vienen al área de la Bahía de Monterey, donde los calamares comerciales desovan de abril a noviembre.

"Los Risso son una especie de vagabundos, van a donde el calamar es más abundante", dijo Black. "Cuando los calamares desovan, vienen en estos cardúmenes masivos, los Risso lo detectan y, al igual que los barcos de pesca, los siguen cerca de la costa".

Black documentó que los Risso también se alimentan de al menos otras ocho especies de calamares. Algunas de esas presas pueden alcanzar de 10 a 11 pies, dijo.

"Es todo un misterio cómo capturan el calamar", dijo Black. La forma en que delfines como Casper cazan calamares todavía deja perplejos a los científicos. "Nadie los ha visto comer un calamar", dijo Black, "probablemente suceda abajo, en aguas profundas".

Casper y otros Risso se ven a menudo alrededor del Cañón de Monterey, uno de los cañones submarinos más profundos del Pacífico. Los científicos han documentado que el cañón se extiende a profundidades de más de 2 millas.

El delfín blanco es un espectáculo digno de contemplar tanto para los visitantes como para los residentes, pero su singularidad también ayuda a científicos como Black a comprender más sobre los delfines de Risso.

Los investigadores no saben exactamente a dónde viajan las especies durante el año y por qué. Los delfines aún no han sido rastreados formalmente en un estudio, según Black.

"Casper es como un marcador de manada", dijo Black. "Se destaca tan bien que podemos ver la frecuencia con la que están cerca los mismos grupos de delfines".

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar