Descubierta nueva y rara especie de ballena picuda que vive a 6.000 pies de profundidad

zifio Mesoplodon eueu

Fue descubierta por primera vez hace una década por māoris de la tribu local Makaawhio

Una nueva especie de ballena picuda o zifio ha sido identificada formalmente en un estudio publicado recientemente.

Nombrada "zifio de Ramari" (nombre científico Mesoplodon eueu) en honor a la experta en ballenas māori Ramari Stewart, la especie recién identificada vive a más de 6.000 pies por debajo de la superficie del agua (más de 1.800 metros).

Los zifios de Ramari "se encuentran entre los habitantes más visibles de las profundidades marinas, debido a su gran tamaño y distribución mundial, y su diversidad taxonómica y gran parte de su historia natural siguen siendo poco conocidos", según Ramari Stewart.

La ballena picuda de Ramari fue descubierta por primera vez hace una década por māoris de la tribu local Makaawhio cuando apareció el cadáver de una hembra preñada en la Isla Sur de Nueva Zelanda.

Las investigaciones indican que Ramari ha evolucionado durante los últimos 500.000 años, midiendo 17 pies de largo (5,1 metros) y pesando más de una tonelada. Es reconocible por su cabeza inclinada y un gran colmillo que apunta desde la mandíbula inferior hasta la mandíbula superior, lo que le ayuda a alimentarse de su comida favorita: el calamar.

Esta especie rara vez emerge a la superficie y se alimenta a 3.000 pies de profundidad (900 metros) en un intento por evitar a las orcas, que se las comerían.

Si bien los investigadores han avanzado mucho en el aprendizaje de la especie durante la última década, el estudio destaca que todavía hay mucho por descubrir sobre la vida en las profundidades marinas.

distribución del Mesoplodon eueu

Imagen: Lugares de muestreo en NA (círculos negros) y SH (círculo amarillo). Mapa global visto como una proyección de Spilhaus que muestra la conexión del océano, con ubicaciones de muestreo y distribución de Mesoplodon mirus y la especie propuesta M. eueu mostrada por la clave (con la impresión artística de la especie en la parte superior derecha. Crédito: Vivian Ward, Universidad de Auckland.

"El océano profundo de la Tierra sigue siendo menos conocido que la superficie de Marte", se lee en el estudio. "Las profundidades marinas han sido descritas como la última gran frontera ecológica, ya que gran parte de su biodiversidad aún no se ha descubierto ni descrito".

En esta investigación ha participado la Universidad de La Laguna: La ULL participa en el descubrimiento de una nueva especie de cetáceo gracias a un zifio varado en El Hierro

Los hallazgos han sido publicados en la revista Proceedings of the Royal Society B: Speciation in the deep: genomics and morphology reveal a new species of beaked whale Mesoplodon eueu

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