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Una ballena en peligro de extinción da a luz mientras está enredada en una cuerda de pesca

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ballena franca enredada con su cría

Las ballenas francas fueron diezmadas durante la era de la caza comercial de ballenas

Científicos vieron a una ballena franca en peligro de extinción que arrastraba un trozo de cuerda de pescar atrapada en su boca mientras nadaba con una cría recién nacida frente a la costa de Georgia, una rara confirmación de un nacimiento de una ballena enredada que los expertos determinaron que no pueden intentar ayudar de manera segura.

La ballena recién nacida parecía sana e ilesa cuando un equipo de reconocimiento aéreo la vio el jueves junto a su madre enredada cerca de la isla Cumberland, Georgia, dijo Clay George, biólogo de vida silvestre del Departamento de Recursos Naturales de Georgia.

Es la segunda ballena franca recién nacida confirmada en las aguas del Atlántico del sureste de los EE. UU. durante la temporada de parto de la especie, que generalmente se extiende de diciembre a marzo.

Las ballenas francas del Atlántico norte, ballenas francas glaciales o ballenas de los vascos (Eubalaena glacialis) están en peligro crítico, y los científicos estiman que sobreviven menos de 350. Cada invierno las hembras adultas migran a aguas más cálidas frente a Georgia y Florida para dar a luz. George dijo que solo tiene conocimiento de otro informe confirmado, de enero de 2011, de una ballena franca enredada que fue vista con un recién nacido, y que finalmente logró liberarse.

La ballena hembra avistada la semana pasada, identificada por las marcas únicas en su cabeza, ha estado arrastrando cuerdas de pesca al menos desde marzo. Fue entonces cuando se informó por primera vez el enredado en Cape Cod Bay, frente a la costa de Massachusetts. Los expertos en vida silvestre lograron acortar la cuerda antes de que la ballena se dirigiera hacia el sur, pero no pudieron liberarla.

"No hemos visto a una ballena enredada crónicamente venir aquí desde el norte y tener una cría", dijo George, y agregó: "Es asombroso. Pero por otro lado, en última instancia, podría ser una sentencia de muerte para ella".

Eso se debe a que la madre ballena puede tener dificultades para amamantar a su cría y aún tener la energía necesaria para seguir arrastrando la cuerda de pesca mientras intenta recuperarse de posibles lesiones en la boca, dijo George. Las ballenas francas hembras normalmente se atiborran en las aguas donde se alimentan y aparean frente a Nueva Inglaterra y Canadá antes de dirigirse al sur para dar a luz. No volverán a comer hasta que regresen, un viaje de ida y vuelta que puede durar tres meses o más.

ballena franca y su cría

Imagen: Fotografía aérea de una ballena franca glacial con su ballenato (no es la ballena enredada de esta noticia)

Socorristas capacitados se acercaron el jueves en un bote a la ballena madre y la cría. Después de consultar con otros expertos, dijo George, el equipo de respuesta concluyó que cualquier intento de quitar o acortar aún más la cuerda de pesca representaría un riesgo demasiado grande tanto para las ballenas como para la tripulación del barco.

Los observadores que escanean las aguas a diario en busca de ballenas y sus crías durante la temporada de parto planean estar atentos a la pareja.

"Mi preocupación es que todavía le salen dos trozos de cuerda, de unos 20 pies, del lado izquierdo de la boca", dijo George. "Si esos dos trozos de cuerda se anudan entre sí y forman un lazo, se puede imaginar que la cría podría terminar enredándose".

Los científicos y defensores del Consorcio de Ballenas Francas del Atlántico Norte dijeron en octubre que sospechan que los mamíferos marinos perdieron casi el 10% de su población el año pasado, y su número total cayó a un estimado de 336.

Las ballenas francas fueron diezmadas durante la era de la caza comercial de ballenas, cuando fueron cazadas por su grasa. Ahora los científicos dicen que el enredo con los artes de pesca y las colisiones con los barcos están matando a las ballenas francas más rápido de lo que pueden reproducirse.

Etiquetas: BallenaDar a luzEnredada

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