orca con una medusa en la boca

Parecían estar jugando con ortigas de mar y no depredándolas

Por segunda vez este año, se ha documentado a un grupo familiar de orcas jugando con medusas marinas en la bahía de Monterey en California.

Este comportamiento raramente observado (las orcas transeúntes, también llamadas ballenas asesinas, se alimentan casi exclusivamente de mamíferos marinos) involucró a las mismas cuatro orcas.

El martes, en un viaje dirigido por el capitán Slater Moore, las orcas se encontraban cerca de Moss Landing, California.

"Las vimos comer un par de leones marinos. Luego, mientras salían de la bahía, una de las más jóvenes tenía una medusa en la boca", escribió Moore, y bromeó: "Supongo que las ortigas de mar saben a los caramelos Jolly Ranchers?!?!".

Kate Cummings, propietaria de Blue Ocean Whale Watch, estaba a bordo del barco de Moore y describió al grupo familiar como "agarrando medusas ortigas de mar a medida que avanzaban", después de la depredación de los leones marinos. (Las imágenes de Cummings están en la cabecera e inmediatamente debajo). Haz clic aquí para ver más imágenes del encuentro).

Las ortigas de mar son medusas cuyos tentáculos pueden abarcar más de 10 pies (3 metros). Las células urticantes paralizan las pequeñas presas, que se llevan a la boca de las medusas mediante "brazos bucales", según el Acuario de la Bahía de Monterey.

Moore y Cummings dijeron a FTW Outdoors que las orcas parecían estar jugando con las ortigas de mar y no depredándolas. "No creo que se hayan tragado ninguna de las ellas", dijo Moore.

Las cuatro orcas están catalogadas como CA202 por el California Killer Whale Project. Incluyen una madre y sus tres hijos.

En el grupo, que rara vez se avista, la madre es apodada Smiley debido a una distintiva marca en su aleta dorsal, y también fue documentada jugando con ortigas de mar el 6 de febrero.

orca con una medusa en la boca

Los pasajeros y la tripulación a bordo de un barco de observación de ballenas de la bahía de Monterey observaron en la bahía cómo dos de los hermanos orca llevaban lo que podría haber sido la misma ortiga de mar en diferentes momentos.

Tory Kallman filmó imágenes del hermano menor (CA202C) nadando detrás de una cámara GoPro con la ortiga colgando de su boca.

La capitana Nancy Black, propietaria de Monterey Bay Whale Watch y cofundadora del California Killer Whale Project, dijo a FTW Outdoors que las orcas parecían estar jugando con la medusa "como un perro juega con una pelota".

Black también dijo que estas orcas en particular podrían simplemente disfrutar de la sensación de escozor generada por los tentáculos que tocan sus lenguas.

Etiquetas: OrcaJugarMedusa
 
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