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Los delfines pueden comunicarse cambiando el volumen de sus silbidos

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delfines mulares

Los silbidos pueden llevar información adicional a través de variaciones en el volumen

Los delfines mulares comunes alteran el volumen de sus característicos silbidos, tal vez como una forma de comunicar información adicional además de su identidad.

Un silbido característico es una combinación única de frecuencias de sonido, como notas musicales, que se mantienen durante períodos de tiempo específicos para crear una llamada especial que cada delfín usa para identificarse.

Creados durante su infancia, los característicos silbidos de los delfines apenas cambian a lo largo de su vida. Pero un nuevo estudio ha revelado que los cetáceos varían la amplitud (el volumen) de sus silbidos y que el patrón de amplitud cambia con casi cada llamada.

"Esto se parece mucho al tipo de comunicación sin palabras que usamos los humanos, basada en inflexiones, como poner énfasis en un área determinada o cómo bajamos la voz para saber cuándo es el turno de hablar de los demás", dice Brittany Jones de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos en San Diego, California.

Los hallazgos sugieren que los delfines podrían estar usando la frecuencia como un sello de identidad y amplitud para transmitirse información adicional entre sí, dice Jones.

Los científicos han estado estudiando la frecuencia de los silbidos característicos en los delfines mulares comunes o nariz de botella (Tursiops truncatus) durante casi 60 años. Pero es más difícil recoger las diferencias de amplitud en los animales submarinos que se mueven constantemente en diferentes direcciones.

Ahora, la tecnología mejorada de los micrófonos subacuáticos, llamados hidrófonos, junto con equipos de análisis de sonido más avanzados y un entorno de grabación más controlado han hecho posible estudiar las amplitudes de los silbidos de los delfines con mayor precisión, dice Jones.

delfín mular

Su equipo utilizó esta tecnología para registrar alrededor de 50 repeticiones de los silbidos característicos de ocho delfines adultos que viven en recintos naturales de agua de mar en la Bahía de San Diego como parte del Programa de Mamíferos Marinos de la Marina de los EE. UU.

De acuerdo con investigaciones anteriores, todos los delfines tenían patrones de frecuencia muy establecidos en sus silbidos característicos únicos. Sin embargo, los patrones de volumen de los delfines cambiaron considerablemente de un silbido a otro.

Tenían una tendencia general a aumentar el volumen cuando silbaban con una frecuencia más baja. Pero, aparte de eso, no hubo patrones de amplitud claros entre los delfines o dentro de los silbidos del mismo delfín. En cada silbido, hicieron que algunas partes de su llamada fueran más fuertes y otras más suaves.

Jones dice que al principio le sorprendió lo variables que eran los patrones de amplitud, e inicialmente se preguntó si podrían ser simplemente aleatorios. "Pero luego pensé, bueno, si la firma es tan constante todo el tiempo, hace que sea difícil comunicar diferentes cosas, como decir la misma palabra una y otra vez", dice. "Entonces, tal vez esta sea una nueva vía que permita [a los delfines] codificar información adicional".

Por ahora, solo podemos imaginar lo que los patrones de volumen podrían significar para otros delfines pero, en todo caso, hay muchas cosas que estas criaturas altamente sociales podrían querer decir.

"Oh, Dios, ¿Qué no querrían decirse el uno al otro?", dice Jones. "Ubicación, nivel de excitación, estado reproductivo, si hay un depredador alrededor... El cielo es el límite en términos de lo que los delfines pueden comunicar".

La investigación se publicó en Behavioural Processes: Non-stereotyped amplitude modulation across signature whistle contours

Etiquetas: VolumenSilbidoDelfínInformación

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