Usan drones para identificar hembras de delfines preñadas

grupo de delfines a vista de dron

Miden el ancho del cuerpo de los cetáceos recogidos en las imágenes aéreas

Los investigadores han encontrado una manera de determinar de forma remota si las hembras protegidas del delfín nariz de botella esperan una cría utilizando fotografías aéreas tomadas con drones.

Al medir el ancho del cuerpo de los cetáceos recogidos en las imágenes aéreas, los científicos pueden establecer qué hembras del grupo están preñadas.

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Aberdeen con base en Lighthouse Field Station, Cromarty, en colaboración con la Universidad de Duke en los EE.UU. y su Laboratorio de Robótica Marina y Detección Remota (MaRRS), es el primero en establecer de manera no invasiva si las hembras de delfín nariz de botella están embarazadas.

El estudio muestra que los investigadores pueden recopilar datos sobre embarazos fallidos que podrían proporcionar información sobre la salud de un individuo y ayudar a identificar las causas de los cambios en la población, por ejemplo, debido a la falta de alimentos.

Los científicos de la Universidad han estado monitoreando la población de delfines nariz de botella que utiliza el Área Especial de Conservación de Moray Firth durante más de 30 años.

Para este estudio, los investigadores compararon las imágenes aéreas con la información de este estudio a largo plazo, incluido si las hembras habían tenido una cría y su edad.

La becaria de investigación de la Facultad de Ciencias Biológicas, Dra. Barbara Cheney, que trabaja en la estación de campo Lighthouse de la Universidad, explica: "Anteriormente solo sabíamos si las hembras de delfín nariz de botella estaban embarazadas si luego se las veía con una cría. Como resultado, solo sabíamos sobre embarazos exitosos y no sabíamos cuántos embarazos fracasaron o cuántas crías murieron antes de verlos".

"El objetivo principal del estudio era explorar si podíamos determinar de forma remota el estado del embarazo a partir de fotografías aéreas tomadas con un sistema aéreo autónomo o un dron".

"Se han llevado a cabo estudios similares para ballenas más grandes, pero hasta donde sabemos, esta es la primera vez que se realiza para pequeños cetáceos".

"Esto es importante porque el éxito reproductivo es clave para el crecimiento de una población, pero es particularmente difícil de medir en poblaciones silvestres. Mediante el uso de fotografías aéreas, esto nos permitirá monitorear de manera rutinaria los cambios en el éxito reproductivo en esta población protegida de delfines nariz de botella que apoya la conservación".

usan drones para identificar delfines preñadas

Imagen: Levantamientos de fotogrametría UAS desde una RIB pequeña utilizando un hexacóptero LexHex-44, incluido el lanzamiento manual y la recuperación, operación ~30 m por encima de un grupo de delfines nariz de botella.

Los investigadores llevaron a cabo cinco censos desde botes en julio y agosto de 2017 y se identificaron un total de 64 delfines. Solo una de las 15 delfines cuyo estado de preñez se conocía, fue identificada incorrectamente como no preñada.

usan drones para identificar delfines preñadas

Imagen: Comparación y medición de fotogrametría UAS de delfines nariz de botella.

La Dr. Cheney agregó: "Los datos sobre embarazos fallidos podrían proporcionar información sobre qué tan saludable es un delfín en particular, además de ayudar a identificar las causas de los cambios en la población".

"Sabemos que la falla reproductiva se ha relacionado con las duras condiciones ambientales, la contaminación y las toxinas naturales, pero anteriormente solo habíamos podido estimar el impacto en poblaciones donde los animales son fáciles de capturar o muestrear de forma remota".

"La recopilación de información también es particularmente desafiante en los cetáceos que son muy móviles y pasan gran parte de su tiempo bajo el agua. Este estudio nos proporcionará una gran cantidad de datos nuevos para mejorar aún más nuestro conocimiento y comprensión del éxito reproductivo en los delfines nariz de botella".

La investigación ha sido publicada en Remote Sensing in Ecology and Conservation: Spy in the sky: a method to identify pregnant small cetaceans

Etiquetas: IdentificaciónDelfínEmbarazadaDron

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