Cadáver de ballena prueba ser un sabroso refrigerio para los escarabajos

ballena devorada por escarabajos

Se encontraron un total de 21 especies que no habían sido vistas previamente en el lugar

Se descubrieron un total de 21 nuevas especies de escarabajos en el cadáver de una ballena que en 2020 llegó a la costa en Rottumerplaat, Países Bajos. Las criaturas son expertas en consumir carne, piel y huesos.

Este es uno de los resultados del estudio de campo encargado a Wageningen Marine Research por la Dirección General de Obras Públicas y Gestión del Agua de ese país (Rijkswaterstaat).

La ballena minke muerta fue encontrada en 2020 en la isla deshabitada de Wadden, Rottumerplaat, por la Unidad Wadden del Ministerio de Agricultura, Naturaleza y Calidad Alimentaria (LNV). Los restos fueron depositados en la isla en un sitio adecuado en consulta con Rijkswaterstaat y el Servicio Forestal Nacional (Staatsbosbeheer).

Esto ofreció una oportunidad única para estudiar la descomposición del cadáver de la ballena y su impacto en la naturaleza. Además, está en consonancia con los objetivos del Rijkswaterstaat y otros conservacionistas de la naturaleza del Mar de Wadden para fortalecer los procesos naturales en el área.

No hubo festín para las aves

Durante un período de siete meses, los investigadores tomaron muestras y colocaron trampas para escarabajos. Además, las cámaras de campo monitorearon las idas y venidas alrededor del cadáver. Varias aves se sintieron atraídas por él. "En su mayoría especies 'comunes', como cuervos, urracas y grandes gaviotas de lomo negro. Aún así, no fue un festín para las aves, ya que la piel de la ballena resultó demasiado gruesa para los picos de las aves", dice el ecologista de WUR Martin Baptist.

Nuevas especies de escarabajos

Después de medio año, comenzaron a aparecer escarabajos. El cadáver de la ballena atrajo un total de 57 especies diferentes de escarabajos, incluido el escarabajo enterrador (Nicrophorus vespillo) y el escarabajo enterrador playero (Necrodes littoralis). Se identificaron grandes cantidades de escarabajos carnívoros, comedores de huesos y devoradores de piel. Se encontraron un total de 21 especies que no habían sido vistas previamente en Rottumerplaat. Lo más probable es que algunos de estos escarabajos volaran desde tierra firme, atraídos por el olor del cadáver.

Nicrophorus vespillo      Necrodes littoralis

Hedor

Un cadáver en descomposición puede producir un olor repugnante. Sin embargo, nunca hubo un alto nivel de molestia. No obstante, el olor perduraba algunos días, haciendo desagradable una visita prolongada a la zona.

Ecosistema del eslabón perdido

El resultado es revelador, dice el líder del proyecto Rick Hoeksema de Rijkswaterstaat: "Un cadáver de este tamaño generalmente se desecha. Ahora, vemos que tiene una función en el ecosistema. No es del todo sorprendente, pero es especial verlo funcionar como tal en la práctica".

Otro resultado notable es la abrumadora cantidad de nutrientes que se encontró en el suelo que rodeaba el cadáver. Hoeksema: "Incluso resultó en la muerte de la vegetación como resultado de una sobredosis de nutrientes". Hoeksema está ansioso por saber cómo evoluciona el nivel de nutrientes del suelo en los próximos años. Se necesitan estudios de seguimiento.

ballena devorada por escarabajos en el sitio de control

Imagen: Cadáver de ballena en el sitio de control

Contaminación por cadmio

El cadáver de ballena minke no ha contaminado el suelo con cadmio. Las muestras de suelo tomadas en Rottumerplaat no mostraron un aumento en los niveles totales de cadmio. Esto puede explicarse por el hecho de que la ballena era joven y, por lo tanto, aún no podía bioacumular cadmio en el cuerpo. La contaminación por cadmio es una razón clave por la que normalmente se desechan los cadáveres de ballenas.

Futuros cadáveres

En sus recomendaciones, el estudio sugiere dejar con más frecuencia en el futuro los cadáveres de ballenas varadas para que se descompongan en el Mar de Wadden. Sin embargo, esto solo se puede hacer en lugares adecuados que no representen una amenaza para el tráfico marítimo y lo suficientemente lejos de los asentamientos humanos para evitar el mal olor. Rijkswaterstaat consultará con otras partes sobre esta recomendación para futuras prácticas.

Informe: Monitoring walviskadaver Rottumerplaat (sólo en Neerlandés) [PDF]

Etiquetas: CadáverBallenaEscarabajo

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