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Los delfines tienen silbidos diferentes según su entorno

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Delfín nariz de botella
Delfín nariz de botella

La genética tiene poca influencia en las diferencias entre los silbidos de los delfines, pero la ubicación y la demografía de la población juegan un importante papel

Cada delfín nariz de botella o mular (Tursiops truncatus) tiene su propio y distintivo agudo silbido. Los mamíferos marinos utilizan estos silbidos para identificarse entre sí y para comunicarse y mantener vínculos. Incluso pueden imitar los silbidos de amigos cercanos y familiares.

"A menudo se dice que un silbido característico es similar a un nombre porque es distinto individualmente y sirve para identificar al animal", dice a Sarah Sloat de NBC News, Brittany Jones, investigadora de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos.

Investigaciones anteriores han demostrado que los grupos de delfines tienden a desarrollar diferentes estilos de silbidos, pero aún no está claro por qué los delfines desarrollan estos estilos, según un comunicado.

En un nuevo estudio los científicos descubrieron que la ubicación y la demografía de la población de los delfines nariz de botella, género Tursiops, influyen en las diferencias en estos silbidos característicos incluso más que la genética.

Los investigadores recopilaron 188 horas de datos acústicos grabados de delfines nariz de botella comunes en el mar Mediterráneo y analizaron las diferencias en los silbidos entre seis poblaciones distintas. Descubrieron que, al igual que los acentos regionales en los humanos, los delfines tenían similitudes en su silbido característico según el lugar donde vivían.

Por ejemplo, los delfines que vivían en áreas con praderas de hierbas marinas tenían silbidos característicos más agudos y más cortos en comparación con los delfines en áreas donde el fondo del mar estaba fangoso, según el comunicado. En el documento se insinúa por qué ocurre esto: "La transmisión del sonido en aguas poco profundas es muy variable y depende de los sedimentos del fondo… gradientes de temperatura, aportes de agua dulce, obstáculos en la trayectoria del sonido y el efecto interactivo entre el sedimento y las plantas (como las praderas de hierbas marinas) y/o los animales (como la fauna bentónica) que viven en el fondo".

El tamaño de las poblaciones también tuvo un efecto en el desarrollo de los silbidos: las poblaciones más pequeñas tenían más cambios en el tono de sus silbidos que las poblaciones más grandes. Juntos, el documento concluye que tanto las condiciones ambientales como la demografía de un grupo de delfines contribuyen en gran medida a los silbidos característicos.

mapa del estudio sobre silbidos de delfines

Imagen: Mapa de los seis sitios de estudio en el Mar Mediterráneo. PC (Puerto Cros); Al (Alguer); FI (Ostia-Fiumicino); LA (Lampedusa); GC (Golfo de Corinto); CL (Cres y Losjni).

Otros estudios han analizado el desarrollo de silbidos en subpoblaciones específicas, como los delfines nariz de botella en las aguas alrededor de Florida, Portugal y Namibia, pero este estudio es el primero por su amplitud en el área de estudio, con un área de estudio más grande que cualquier investigación anterior.

"El estudio proporciona la primera evidencia de que la estructura genética, que distingue a las poblaciones de delfines nariz de botella del Mediterráneo oriental y occidental, no tiene una gran influencia en la estructura acústica de sus silbidos característicos y que el aislamiento geográfico entre las poblaciones solo afectó parcialmente la variabilidad del silbido", según los autores.

El estudio establece que los datos sobre el ruido ambiental y el tráfico de embarcaciones no estaban disponibles para todos los sitios, por lo que esos factores no pudieron incluirse en la investigación. Sin embargo, estudios previos han demostrado que los altos niveles de ruido de los barcos "pueden tener una fuerte influencia en la estructura del silbido", escriben los autores, aunque el ruido por sí solo no es suficiente para explicar las diferencias en los silbidos.

"Me gustaría que la gente reflexionara sobre la importancia del entorno acústico en el que viven los delfines para el desarrollo y mantenimiento de su comunicación", dice a Andrei Ionescu de Earth.com la autora principal del estudio, Gabriella La Manna, bióloga marina de la Universidad de Sassari en Italia.

"Las actividades humanas, como la navegación comercial y el tráfico náutico, pueden afectar gravemente este aspecto fundamental de la vida de los delfines".

Otro estudio reciente mostró que los delfines nariz de botella también se reconocen entre sí por el sabor de su orina.

La investigación se ha publicado en Scientific Reports: Determinants of variability in signature whistles of the Mediterranean common bottlenose dolphin

Imagen de cabecera: un delfín nariz de botella.

Etiquetas: DelfínSilbidoEntorno

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