Primer gran estudio de ADN de delfines

Delfín común (Delphinus delphis). Crédito: CEBEL, Universidad de Flinders
Delfín común (Delphinus delphis). Crédito: CEBEL, Universidad de Flinders

Altos niveles de variación genómica desempeñan un importante papel en su supervivencia a largo plazo

El primer censo generalizado de la diversidad genética de las poblaciones de delfines comunes (Delphinus delphis) que viven a lo largo de 3.000 km de la costa sur de Australia ha planteado indicadores clave para futuros esfuerzos de conservación.

El estudio integral de la Universidad de Flinders exige más esfuerzos de conservación y políticas para preservar la diversidad de ADN adaptativo y ayudar a la conectividad entre estos grupos de delfines. Esto respaldará el flujo de genes y la adaptación a largo plazo durante los cambios de hábitat en curso, incluidas las condiciones oceánicas afectadas por el cambio climático y las empresas humanas.

La investigadora de la Universidad de Flinders, Dra. Andrea Barceló, primera autora del estudio, dice que los altos niveles de variación genómica pueden desempeñar un importante papel en la supervivencia a largo plazo de estos mamíferos marinos de amplia distribución y otras especies.

"La información sobre cómo afecta el medio ambiente la diversidad de ADN de las poblaciones marinas puede ayudar con la gestión de la población y pronosticar cómo pueden hacer frente al cambio climático y otros impactos antropogénicos", dice la Dra. Barceló.

Además, los investigadores de la Universidad de Flinders y Macquarie dicen que mantener la conectividad puede promover la variación genómica a largo plazo, lo que a su vez mejorará la viabilidad de la población bajo impactos antropogénicos, incluidos los eventos climáticos desfavorables.

delfines comunesImagen derecha: Delfín común (Delphinus delphis). Crédito: Temptation Sailing, S Australia

"Si bien aún se desconocen muchas condiciones de reproducción y alimentación, es importante que los administradores de nuestros entornos costeros consideren la importancia de la diversidad de ADN, particularmente en el caso de cambios en las condiciones ambientales clave, como la temperatura del agua, la salinidad y las fuentes de alimentos", agrega la coautora bióloga marina y profesora asociada Luciana Möller, de la Facultad de Ciencias e Ingeniería de la Universidad de Flinders.

La divergencia adaptativa de más de 200 delfines mostró cinco poblaciones de delfines desde Australia Occidental hasta Victoria y comparó esto con las condiciones ambientales clave y los suministros de alimentos para peces disponibles alimentados por afloramientos oceánicos y circulaciones estacionales locales.

La variación genómica en los delfines de la costa sur de Australia Occidental se asoció con las corrientes locales, mientras que la diferenciación genómica de los delfines comunes de los sitios a lo largo de la plataforma continental se vio afectada por las fluctuaciones de la productividad primaria y las temperaturas de la superficie del mar.

En contraste, la diferenciación genómica de los delfines comunes de los hábitats costeros protegidos y las áreas de ensenada más cerradas se asoció principalmente con las fluctuaciones en la salinidad y las temperaturas ambientales locales.

Tal evaluación genómica del paisaje marino identificó genes candidatos para futuros estudios comparativos de delfines comunes y potencialmente otras especies de delfínidos que comparten entornos dinámicos similares en todo el mundo.

El estudio se ha publicado en BMC Ecology and Evolution: Seascape genomics of common dolphins (Delphinus delphis) reveals adaptive diversity linked to regional and local oceanography

Etiquetas: ADNDelfín

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