Mira a miles de ballenas beluga migrando en el Ártico

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Webcam de belugas
Webcam de belugas

Dos cámaras web ofrecen un asiento de primera fila a las actividades diarias de las ballenas

Cada verano, desde el océano Ártico hasta el río Churchill en el sur de Canadá, las aguas se inundan con miles de ballenas beluga migratorias. Las ballenas pasan su tiempo en el río, que desemboca en la Bahía de Hudson, para dar a luz, alimentarse y mudar de piel.

Dado que muchos entusiastas no tendrán la oportunidad de ver en persona esta encantadora migración, Polar Bears International, una organización sin fines de lucro de conservación del Ártico, y Explore.org organizan cada año un evento de cámara en vivo de ballenas beluga junto con un chat en vivo, informa Dustin Nelson para Thrillist.

Este año el evento comenzó el 15 de julio, en honor al Día del Hielo Marino del Ártico. Los organizadores esperan que el evento genere más interés sobre el hielo marino y aumente la conciencia pública sobre el ecosistema ártico y los animales que viven allí, informa Stephanie Pappas para Live Science.

Las imágenes de las ballenas beluga son capturadas por el buque de investigación Delphi que utiliza dos cámaras, una bajo el agua y otra sobre la cubierta, para observar a los 55.000 mamíferos migratorios.

Durante el invierno, la Bahía de Hudson se congela, obligando a las ballenas a dirigirse al norte hacia áreas más abiertas. En el verano, cuando el hielo se derrite, las belugas regresan a las aguas más hospitalarias, donde las orcas son escasas y la comida es abundante, informa Live Science. Algunos expertos sospechan que las aguas cálidas y menos saladas del estuario también benefician a las crías más jóvenes que no han desarrollado completamente su exterior de grasa y ayudan a los adultos en su muda anual.

La ballena beluga está clasificada como una especie de "preocupación menor" por la Lista Roja de la UICN, pero algunas poblaciones de ballenas beluga están en peligro crítico. Por ejemplo, los investigadores de la Institución Oceanográfica Woods Hole y NOAA Fisheries están investigando cómo revertir la disminución de una población vulnerable de ballenas beluga en Cook Inlet, Alaska.

Solo quedan 300 miembros en el grupo a pesar de las protecciones colocadas en 2006. Para ver qué puede estar afectando a esta población de ballenas, los investigadores están tomando muestras de tejido de la piel para ver cómo el microbioma en la piel es diferente en comparación con las poblaciones sanas y el papel que desempeña en los grupos sanos.

Otro objetivo de las cámaras beluga es monitorear la salud de cada ballena. "Queremos aumentar el monitoreo para que, si aparecen amenazas o si la población cambia, podamos verlo antes de llegar a un punto crítico", dice a Live Science Stephen Petersen, director de conservación e investigación de Assiniboine Park Conservancy en Canadá.

Petersen también dirige el proyecto de ciencia ciudadana Beluga Bits, donde cualquier persona interesada en monitorear ballenas puede ver las cámaras beluga y recopilar capturas de pantalla de las ballenas que ven durante el evento de la temporada de migración en julio y agosto.

Si la observación de ballenas en el verano no es suficiente, cualquiera puede participar y ayudar a identificar más ballenas del proyecto durante todo el año en zooinverse.org. Cualquier identificación ayuda a los biólogos marinos a rastrear y reconocer qué ballenas regresan al mismo lugar año tras año.

Etiquetas: BelugaWebcam

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