Los delfines nariz de botella probablemente tienen memoria episódica

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Delfín nariz de botella
Delfín nariz de botella

Muestran una instancia de recordar información de un evento anterior que era trivial

Un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge, en colaboración con colegas de la Universidad de Turín y Zoomarine Italia, ha encontrado pruebas de que los delfines nariz de botella (Tursiops truncatus) tienen memoria episódica. En su artículo científico el grupo describe los experimentos que realizaron con los delfines y lo que aprendieron de ellos.

Los humanos tenemos lo que se conoce como memoria episódica: podemos recordar no solo datos o una imagen de algo, sino gran parte de las cosas involucradas en un evento. Podemos, por ejemplo, recordar cómo se veía un amigo y qué dijo durante una conversación previa. Durante muchos años, se pensó que solo los humanos tenían esta capacidad, pero los experimentos con otras criaturas han demostrado lo contrario.

Se ha descubierto que algunas aves, peces, perros y ratas tienen cierto grado de recuperación de la memoria episódica. En este nuevo esfuerzo, los investigadores observaron que los delfines nariz de botella no habían sido testados para ver si ellos también tenían la habilidad y por eso se propusieron la tarea de hacerlo.

Los experimentos consistieron en entrenar a ocho delfines para recuperar una pelota sostenida por una persona en diferentes puntos alrededor del borde de una piscina e ignorar a las personas en posiciones similares que no sostenían una pelota. Como parte del entrenamiento, se cambiaba a las personas para evitar que los delfines asociaran la pelota con un lugar o una persona determinada.

Luego, se les pidió a los delfines que repitieran el ejercicio, solo que esta vez las personas sostenían la pelota detrás de sus espaldas; los delfines tenían que averiguar quién sostenía la pelota buscando en su memoria.

pruebas de memoria en delfines

Imagen: Representación esquemática de las configuraciones experimentales para las pruebas de memoria episódica "dónde" (1s) y "quién" (2s) en delfines, que representan la prueba de comportamiento (As), la tarea de memoria (Bs) y la elección correcta del delfín (Cs)

Los ocho delfines fueron entrenados y testados durante dos días y todos los delfines pudieron elegir el lugar correcto o la persona con la pelota, demostrando que podían usar la parte de su memoria "dónde". Y siete de ocho acertaron en la segunda parte, lo que demostró que también podían usar la parte "quién" de su memoria.

Juntos, los dos tipos de acceso a la memoria mostraron que los delfines pudieron demostrar el recuerdo de la memoria episódica, porque mostraron una instancia de recordar información de un evento anterior que era trivial (pero que estaba codificado de todos modos) en el momento del evento, pero se necesitaba para realizar un acto secundario.

La investigación se ha publicado en la revista Current Biology: Episodic-like memory in common bottlenose dolphins

Etiquetas: MemoriaDelfín

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