Los delfines forman una rara alianza cerca de Bimini

delfines manchados del Atlántico
Foto de archivo de delfines manchados del Atlántico nadando cerca de las Bahamas.

La fusión parcial de dos sociedades de delfines

Se sabe que los delfines son buenos para mantener relaciones, pero un nuevo estudio sugiere que su naturaleza gregaria puede extenderse más allá de sus propios círculos sociales.

En una rara alianza, la investigadora postdoctoral de la Universidad Internacional de Florida (FIU), Nicole Danaher-Garcia, dice que alrededor de las Bahamas se han unido dos comunidades de delfines manchados del Atlántico, formando su propia sociedad compleja.

Ella llama a la fusión parcial, ya que solo algunos delfines de un grupo se mezclan con el otro, pero incluso una fusión parcial no es algo que Danaher-Garcia y el equipo de investigadores esperaban ver.

"Veremos pequeños grupos, tal vez un par de machos más jóvenes, según la especie, que se moverán entre áreas", dijo Danaher-Garcia. "Pero que dos grandes grupos se unan es muy inesperado".

El hecho que los delfines de los dos diferentes grupos naden juntos, muestren comportamientos de unión y posiblemente incluso se apareen probablemente significa que los delfines se han adaptado con el tiempo, aprendiendo a bajar la guardia, al menos con animales que son similares a ellos.

Tradicionalmente, los delfines forman alianzas para mantener unido a su grupo para protegerse y también para evitar que otros delfines intenten acceder a la población femenina de un grupo para aparearse. Pero cuando Danaher-Garcia estaba observando un grupo familiar de delfines, notó algo diferente. En realidad, notó 10 y más delfines diferentes, que no había visto antes con este grupo.

Originalmente separados por 100 millas y un canal, se sabía que un grupo de estos delfines manchados del Atlántico frecuentaba las aguas cerca de Bimini mientras que el otro residía cerca de White Sand Ridge. Danaher-Garcia es miembro del Dolphin Communication Project, un equipo colaborativo de científicos que han estado observando, estudiando y fotografiando a los delfines en estas áreas durante más de dos décadas.

mapa de Bahamas

Imagen: Mapa de Las Bahamas en relación con el sur de Florida, EE. UU., centrado en Little Bahama Bank y el norte de Great Bahama Bank. El marcador amarillo indica las islas Bimini que se encuentran aproximadamente a 80 km al este de Miami (marcador azul). El marcador rojo muestra la ubicación aproximada conocida como WAR en Little Bahama Bank, aproximadamente a 160 km al norte del extremo norte de Great Bahama Bank. Crédito del mapa: Google Earth.

Danaher-García estaba tomando fotografías ese día en el bote cuando vio a los recién llegados que parecían ser amigos de los delfines de Bimini. Posteriormente, los investigadores compararon esas fotos con fotos de otros viajes de investigación en Bimini y otras áreas, incluida White Sand Ridge. Basándose en marcas únicas, pudieron hacer coincidir esos delfines y otros con fotografías tomadas previamente de la comunidad de White Sand Ridge. Esto envió la investigación de Danaher-Garcia en una nueva dirección.

El equipo de investigación recopiló datos durante cinco años, completando cientos de encuestas, antes de detener su trabajo de campo debido a la pandemia de COVID-19. Durante ese tiempo, observaron grupos mixtos a lo largo de cada temporada de campo y ninguna agresión entre grupos, lo cual es común entre los delfines para proteger su territorio. Aún más sorprendente, el grupo mixto de delfines en realidad exhibió comportamientos de vinculación, lo que indica que dieron la bienvenida a los forasteros.

Lo que está impulsando exactamente esta integración pacífica sigue siendo un misterio para los científicos. Es posible que los grupos pasen más tiempo juntos fuera de la vista, trabajando juntos para defenderse de los depredadores por la noche y alimentarse en aguas más profundas. O podría ser una adaptación natural relacionada con las cambiantes condiciones ambientales. Danaher-Garcia dice que esta evolución de la tolerancia social entre estos delfines manchados merece más estudio.

Quizás lo más importante es que estos delfines han dado a los investigadores aún más en qué pensar en el frente de la conservación.

"El clima está cambiando y se están reduciendo los rangos adecuados para muchas especies. Es probable que los grupos tengan que compartir el mismo espacio a medida que disminuye la disponibilidad de hábitat", dijo Danaher-Garcia.

"Una pregunta importante relacionada con la conservación es cómo estas fusiones de grupos afectarán a la especie. Podemos imaginar que la pérdida de hábitat tendrá efectos perjudiciales en el tamaño de la población, pero ¿la mezcla de grupos sociales también los pondrá en riesgo?"

Los hallazgos de la investigación se publicaron esta semana en Royal Society Open Science: The partial merger of two dolphin societies

Etiquetas: DelfínAlianzaFusiónSociedad

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