Los ataques de orcas a barcos en Europa puede ser una conducta pasajera

orca merodeando un velero

Las orcas a veces adquieren un comportamiento por un tiempo y luego lo abandonan con la misma rapidez

Las orcas están rompiendo los timones de los barcos frente a la costa europea, y los científicos no están seguros de por qué.

Según NPR, la serie de extraños encuentros se ha extendido desde las costas de Portugal y España hasta Francia. Nadie resultó herido o muerto, pero las orcas dañaron varios barcos y, según los informes, hundieron un velero el 31 de julio.

El ataque más reciente se produjo frente a la costa de Francia a principios de este mes, cuando un grupo de orcas comenzó a embestir un velero de 37 pies (11,2 metros) perteneciente a Ester Kristine Storkson, de 27 años, y su padre. La pareja se dirigía a Madeira, un archipiélago al oeste de Marruecos, como parte de un intento de navegación alrededor del mundo cuando los rodearon varias orcas. Después de unos 15 minutos, los cetáceos se alejaron nadando, dejando atrás solo una cuarta parte del timón del velero. Storkson y su padre pudieron llegar a la costa francesa para realizar reparaciones.

Los científicos no están seguros de por qué las orcas persiguen los timones, pero el incidente cerca de Francia fue más al norte que los encuentros anteriores, que ocurrieron cerca de España y Portugal. Esto sugiere que más de una manada de orcas ha seguido el comportamiento, dijo a NPR Renaud de Stephanis, presidente y coordinador de CIRCE (Conservación, Información y Estudio sobre el Medio Marino), un grupo de investigación de cetáceos con sede en España.

Orca rompe el timón de un barco

Las orcas son animales sociales y, a veces, imitan comportamientos de otras de una manera que se parece mucho a las modas humanas. En 1987, por ejemplo, las orcas en Puget Sound comenzaron a usar sombreros de salmón muerto. Según un artículo de 2004 en Biological Conservation, una orca hembra inició la tendencia y se extendió como un desafío viral de TikTok a través de otras dos manadas. Después de unas seis semanas, las orcas dejaron de ponerse salmón en la cabeza; algunas intentaron recuperar la tendencia el próximo verano, pero la moda se terminó.

Los delfines, que también son cetáceos sociales como las orcas, también tienen modas pasajeras. Un estudio de 2018 en la revista Biology Letters informó que los delfines salvajes en el sur de Australia pueden haber entrado en la nueva y genial tendencia de "caminar con la cola" gracias a un delfín que fue alojado temporalmente en un centro de rehabilitación cuando era cría. El delfín no fue entrenado mientras estaba siendo cuidado por humanos, pero tuvo la oportunidad de observar a los delfines cautivos caminar con la cola, un movimiento en el que un delfín levanta la mayor parte de su cuerpo fuera del agua verticalmente y se desliza hacia atrás usando su aleta caudal.

Encuentro con orcas en el Estrecho de Gibraltar

Unos años después de que el delfín fuera marcado y liberado en el estuario del río Port, los delfines de la zona comenzaron a caminar con la cola espontáneamente. La tendencia continuó durante más de una década, alcanzando su punto máximo en el momento en que murió el (posiblemente) delfín que marcó tendencias y finalmente se desvaneció en 2014.

Mientras tanto, las orcas en el Pacífico recientemente comenzaron a jugar con trampas para cangrejos, dijo a NPR Jared Towers, director de Bay Cetology, una organización de investigación en la Columbia Británica. Sin embargo, los científicos no están seguros de qué atrae a las orcas europeas a los timones. Puede ser que les guste la sensación del agua movida por la hélice de un barco, sugirió de Stephanis a NPR.

Cuando la hélice de un barco no se mueve, dijo de Stephanis, "se frustran un poco y es por eso que rompen el timón".

Sin embargo, ocurrió al menos un encuentro entre un bote y una orca mientras la hélice estaba funcionando, encontró NPR. Los científicos también especularon que tal vez las orcas simplemente estén fascinadas por las partes móviles de los barcos. Los machos jóvenes suelen ser muy curiosos y juguetones, y de Stephanis dijo que cree que los ataques a los barcos son obra de algunos adolescentes traviesos. Si ese es el caso, las orcas probablemente superarán su mal comportamiento, al igual que los adolescentes humanos.

"Esto es un juego", dijo de Stephanis. "Cuando ellos tengan su propia vida adulta, probablemente pararán".

Etiquetas: OrcaAtacarBarco

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: