Delfines del Mar Negro, víctimas de la guerra de Rusia en Ucrania

delfín del Mar Negro varado

Los sonares militares utilizados por los buques de guerra rusos son los culpables

Mientras pasea arriba y abajo por una playa de fina arena blanca en la costa del Mar Negro, el científico ucraniano de 63 años Ivan Rusev respira aliviado: hoy no encontró ningún delfín muerto.

Unos momentos antes se había precipitado hacia lo que pensó que era un delfín varado. Afortunadamente, resultó ser solo un "arte de pesca enredado".

Rusev habló con AFP desde el Parque Natural Nacional de los Estuarios de Tuzly, un área protegida de 280 kilómetros cuadrados (108 millas cuadradas) en la región de Besarabia, en el suroeste de Ucrania.

Rusev, cuyo rostro curtido por el clima está sombreado por un sombrero que trajo durante sus aventuras en Asia central, es el director científico del parque.

Ahora su trabajo consiste en caminar todas las mañanas por las playas bordeadas por minas antitanque en busca de los delfines que han estado varando aquí desde el comienzo de la guerra.

"El año pasado solo encontramos tres delfines en toda nuestra costa de 44 kilómetros (27 millas). Este año, de los cinco kilómetros (3 millas) a los que aún podemos acceder, ya encontramos 35 de ellos", dice a la AFP.

Gran parte de la costa ha estado fuera del alcance de los empleados del parque desde que las tropas ucranianas tomaron allí posiciones para evitar cualquier posible asalto marítimo ruso. Esto significa que Rusev y su equipo no pueden decir exactamente cuántos delfines han quedado varados en el parque o evaluar el alcance total del daño.

muerte de delfines del Mar Negro por el sonar

Imagen: Rusev culpa al sonar de los buques de guerra rusos por el aumento de las muertes de delfines.

Sonares peligrosos

En cualquier caso, el número de muertos es "aterrador", dice Rusev, quien ha estado llevando un diario en línea, ahora muy seguido en Facebook, sobre el impacto de la guerra en la vida silvestre.

Cuando en marzo los delfines comenzaron a aparecer en la costa, Rusev y su equipo tuvieron que ponerse a trabajar rápidamente para detectar animales muertos antes de que los localizaran los chacales que deambulaban por el área. "Luego, nos comunicamos con nuestros colegas en Turquía, Bulgaria, Rumania. Todos fueron testigos de lo mismo: una gran cantidad de delfines han muerto desde el comienzo de la guerra", dijo Rusev.

La Fundación de Investigación Marina de Turquía (TUDAV) advirtió en marzo sobre un "aumento inusual" de delfines muertos que llegan a la costa del Mar Negro.

Rusev estima que han muerto 5.000 delfines, aproximadamente el 2 por ciento de la población total de delfines en el Mar Negro.

El Mar Negro fue el hogar de unos 2 millones de delfines durante el siglo XX, pero la pesca y la contaminación contribuyeron a su declive. Una encuesta encontró que en 2020 quedaban alrededor de 250.000 delfines.

No hay duda en la mente de Rusev: los sonares militares utilizados por los buques de guerra rusos son los culpables del baño de sangre actual. Los potentes sonares que utilizan los buques de guerra y los submarinos "interfieren con los sistemas auditivos de los delfines", explica.

"Esto destruye su oído interno, se quedan "ciegos" y no pueden navegar ni cazar", y son más susceptibles a enfermedades letales debido a su debilitado sistema inmunológico, según Rusev.

Los restos del delfín no muestran ningún rastro de redes de pesca o heridas, lo que para Rusev es una evidencia más que descarta la posibilidad de que murieran de otra manera.

delfín del Mar Negro cubierto con una red de pesca

Imagen: Rusev cubre delfines muertos con una red de pesca y la deja para que los peces coman la carne.

Culpa mutua

Rusia y Ucrania están intercambiando culpas incluso por el costo ambiental de la guerra, por lo que la teoría de Rusev está en disputa.

Los científicos rusos que investigaron el aumento de la mortalidad de los delfines culparon al morbillivirus, una enfermedad letal común para la especie. Rusev y su equipo tomaron muestras de delfines que se habían encontrado recientemente y las enviaron a Alemania e Italia para resolver el debate.

Por lo general, Rusev duerme en una cabaña al lado de la entrada del parque. Hoy, el cadáver de un delfín muerto yace junto a su cabaña, en las estancadas aguas de la laguna. Rusev lo cubrió con una red de pesca. De esa manera, explica, los peces comerán la carne y él podrá dar a un museo el esqueleto restante.

El científico, que a veces interrumpe la conversación para maravillarse ante un águila marina de cola blanca o una bandada de pelícanos, está visiblemente preocupado. Los ataques militares ya han golpeado el parque nacional y quemado 100 hectáreas de tierra protegida.

"La guerra es algo aterrador", dijo. "Afecta a todo el ecosistema, incluidas las especies que no se recuperarán fácilmente. "El equilibrio de la naturaleza tampoco se recuperará fácilmente".

Etiquetas: DelfínMar NegroGuerraRusiaUcraniaSonar

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