Varamiento masivo de 230 ballenas en una playa de Tasmania

ballenas varadas en Tasmania
Una vista aérea de las ballenas varadas en la costa oeste de Tasmania

Las ballenas pudieron haber "navegado mal" o seguido a un líder enfermo o desorientado

Se han encontrado más de 200 ballenas varadas en una remota playa en la costa oeste de Tasmania, Australia. Se cree que la mitad de la manada, que se piensa son ballenas piloto, todavía está viva. Equipos de rescate están siendo enviados a la zona.

No está claro qué causó que las ballenas se encallaran en un banco de arena a la entrada del puerto de Macquarie, el mismo remoto lugar donde ocurrió el peor varamiento de Australia hace dos años.

Llega un día después de otro varamiento masivo en el norte de Tasmania. En el incidente del martes se encontraron muertos 14 jóvenes cachalotes en King Island, en el estrecho de Bass.

Los expertos estaban planeando el miércoles un rescate de las 230 ballenas descubiertas, pero la operación sería "compleja" debido a la ubicación, dijo en un comunicado el Departamento de Recursos Naturales y Medio Ambiente de Tasmania. "Parece que aproximadamente la mitad de los animales están vivos".

Macquarie Harbour es una ensenada grande y poco profunda en una zona rural. Se espera que mueran más ballenas durante la noche.

Los lugareños han estado cubriendo a las ballenas varadas con mantas y vertiendo cubos de agua sobre ellas para tratar de mantenerlas con vida.

El departamento de medio ambiente del estado dijo que expertos en conservación marina viajarían al lugar y tratarían de reflotar a las ballenas que todavía estaban lo suficientemente sanas como para sobrevivir.

Los calderones o ballenas piloto (Globicephala melas) son mamíferos muy sociales y son bien conocidos por vararse en grupos porque viajan en comunidades grandes y unidas que dependen de una comunicación constante.

ballenas varadas en TasmaniaImagen derecha: Esta foto proporcionada por Huon Aquaculture muestra ballenas varadas en el puerto de Macquarie en Strahan, Tasmania, Australia el miércoles 21 de septiembre de 2022.

En septiembre de 2020, se lanzó una gran operación de rescate cuando casi 500 calderones quedaron varados en la misma ensenada. Murieron más de 380 calderones, pero alrededor de 100 sobrevivieron gracias a los rescatistas.

La científica de vida silvestre Vanessa Pirotta le dijo a la BBC que las similitudes entre ese varamiento y el último (misma especie, misma ubicación, misma época del año) son "inusuales" y preocupantes. Las ballenas pudieron haber "navegado mal", seguido a un líder enfermo o desorientado, o haber sido sorprendidas en aguas menos profundas, dijo.

El cambio climático también podría tener un impacto: los cambios en el medio ambiente, la temperatura del agua o los hábitats de las presas podrían ahuyentar a las ballenas.

Pero las razones detrás de los varamientos de ballenas siguen siendo un "misterio", dice, al igual de que por qué en Tasmania se producen tantos.

ballenas varadas en Tasmania

Imagen: Esta foto proporcionada por Huon Aquaculture muestra ballenas varadas en el puerto de Macquarie en Strahan, Tasmania, Australia el miércoles 21 de septiembre de 2022.

Hay mucha vida marina en el área (más animales podrían significar más incidentes) y también hay muchas corrientes que se cruzan con la tierra.

Pero la "isla gigante" en sí misma podría ser un peligro para la navegación de los animales que utilizan la ecolocalización, dice.

"Estás pasando de aguas esencialmente abiertas y de repente hay tierra".

Etiquetas: VaramientoBallenaTasmania

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