Mueren 477 ballenas en dos 'desgarradores' varamientos en Nueva Zelanda

ballenas varadas en Nueva Zelanda
Una hilera de ballenas piloto muertas se alinea en la playa de Tupuangi Beach, islas Chatham, en el archipiélago de Chatham en Nueva Zelanda, el sábado 8 de octubre de 2022

La presencia de tiburones en el área impidió la movilización de voluntarios para ayudar

Unas 477 ballenas piloto han muerto después de vararse en los últimos días en dos remotas playas de Nueva Zelanda, dicen las autoridades.

Ninguna de las ballenas varadas pudo ser reflotada y todas murieron de forma natural o fueron sacrificadas en una "desgarradora" pérdida, dijo en Facebook Daren Grover, gerente general de Project Jonah, un grupo sin fines de lucro que ayuda a rescatar ballenas.

Las ballenas vararon en las Islas Chatham, que albergan a unas 600 personas y se ubican a unos 800 kilómetros (500 millas) al este de las islas principales de Nueva Zelanda.

El Departamento de Conservación dijo que 232 ballenas quedaron varadas el viernes en Tupuangi Beach y otras 245 en Waihere Bay el lunes.

Las muertes se producen dos semanas después de que unas 200 ballenas piloto murieran en Australia tras quedar varadas en una remota playa de Tasmania.

"Estos eventos son situaciones difíciles y desafiantes", dijo en un comunicado el Departamento de Conservación de Nueva Zelanda. "Aunque son sucesos naturales, siguen siendo tristes y difíciles para quienes ayudan".

ballenas varadas en Nueva Zelanda

Imagen: Una hilera de ballenas piloto muertas se alinea en la playa de Tupuangi Beach, islas Chatham, en el archipiélago de Chatham en Nueva Zelanda, el sábado 8 de octubre de 2022

Grover dijo que la remota ubicación y la presencia de tiburones en las aguas circundantes significaba que no podían movilizar voluntarios para tratar de reflotar a las ballenas como lo han hecho en anteriores eventos de varamiento.

"No reflotamos ballenas de forma activa en las islas Chatham debido al riesgo de ataque de tiburones para los humanos y las ballenas mismas, por lo que la eutanasia fue la opción más amable", dijo Dave Lundquist, asesor técnico marino del departamento de conservación.

Los varamientos masivos de ballenas piloto, o calderones, son bastante comunes en Nueva Zelanda, especialmente durante los meses de verano. Los científicos no saben exactamente qué causa que las ballenas se encallen, aunque parece que sus sistemas de ubicación pueden confundirse con las playas de arena de suave pendiente.

ballenas varadas en Nueva Zelanda

Imagen: Una hilera de ballenas piloto muertas se alinea en la playa de Tupuangi Beach, islas Chatham, en el archipiélago de Chatham en Nueva Zelanda, el sábado 8 de octubre de 2022

Grover dijo que hay mucha comida para las ballenas alrededor de las islas Chatham y, a medida que nadan más cerca de la tierra, rápidamente se encuentran pasando de aguas muy profundas a aguas poco profundas.

"Confían en su ecolocalización y, sin embargo, esta no les dice que se están quedando sin agua", dijo Grover. "Se acercan cada vez más a la costa y se desorientan. La marea puede descender debajo de ellas y, antes de que se den cuenta, quedan varadas en la playa".

Debido a la remota ubicación de las playas, los cadáveres de ballenas no serán enterrados ni remolcados mar adentro, como suele ser el caso, sino que se dejarán descomponer, dijo Grover.

"La naturaleza es una gran recicladora y toda la energía almacenada dentro de los cuerpos de todas las ballenas será devuelta a la naturaleza con bastante rapidez", dijo.

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