updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

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ballena jorobada

La prohibición de la caza de ballenas es fundamental para su recuperación.

Japón ha matado desde 1994 a 9.409 ballenas en el Océano Austral en nombre de la "investigación científica".

cola de ballena jorobada La prohibición de la caza de ballenas en el Océano Austral (los mares alrededor de la Antártida) es fundamental para garantizar la recuperación de las poblaciones de ballenas en todo el hemisferio sur, afirma un nuevo informe de WWF/Adena.

El informe se produce antes de que se celebre la 62a reunión de la Comisión Ballenera Internacional (CBI), donde los gobiernos debaten una posible reanudación de la caza comercial en aguas antárticas (Del lunes 21 al 25 de junio de 2010, en Agadir, Marruecos).

Save the Whale, Save the Southern Ocean (Salvemos las ballenas, Salvemos el Océano Austral) revela cómo están en grave grado de agotamiento las poblaciones de ballenas en el Hemisferio Sur, muchas de las cuales son completamente dependientes del Océano Austral como el único lugar donde se alimentan. Si las poblaciones de ballenas fueran diezmadas de nuevo en el Océano Austral, también pueden desaparecer de los mares en torno a muchos otros países de áfrica, Oceanía, las Islas del Pacífico y América Latina.

La caza de ballenas en el Océano Austral está prohibida desde hace décadas,  a causa de la caza comercial muy extendida en el siglo pasado que condujo a varias especies de grandes ballenas al borde de la extinción. En 1994, la CBI creó el Santuario Ballenero Austral. Sin embargo, desde que la prohibición mundial de caza comercial de ballenas entró en efecto, Japón ha matado a 9.409 ballenas en el Océano Austral en nombre de la "investigación científica".

océanos seguros para las ballenas

Hoy la mayoría de especies de grandes ballenas en el Océano Austral siguen estando gravemente mermadas en comparación con los niveles anteriores a la caza de ballenas. Más de 200.000 ballenas azules solían vivir en el océano Austral, pero durante el siglo XX se las diezmó con la caza y las últimas estimaciones sitúan esta población en tan sólo unos 2.300 animales. 725.000 ballenas de aleta murieron en anteriores operaciones de caza comercial de ballenas, incluidos rorcuales ahora en peligro de extinción. Sin embargo, la CBI está proponiendo abrir una caza comercial de esta especie en el Océano Austral.

"Si hay un lugar en el mundo donde las ballenas deben ser protegidas, es el Océano Austral", dijo Wendy Elliot, Director de Especies de WWF Internacional. "Debe ser una responsabilidad fundamental e incuestionable de los gobiernos del CBI prohibir de inmediato la caza de ballenas en estas aguas", dijo.

Las ballenas en el Océano Austral aún no se han recuperado de la caza industrial en el siglo XX, pero ahora se enfrentan a nuevas amenazas a su existencia. El cambio climático, los vertidos de buques, las posibilidades de pesca comercial no sostenible, que podrían agotar una fuente valiosa de alimentos, enmallamiento en artes de pesca y contaminación química y acústica, son todos los peligros emergentes para este grupo de especies de lenta reproducción.

"Sabemos con toda certeza que el asesinato desenfrenado de más de un millón de ballenas en el Océano Austral tuvo repercusiones dramáticas en las poblaciones de ballenas en todo el hemisferio sur", dijo Rob Nicoll, director de la WWF’s Antarctic and Southern Ocean Initiative. "Y los nuevos estudios están demostrando que el efecto directo sobre las poblaciones de ballenas podría haber tenido un impacto significativo en la productividad del ecosistema que está intrínsecamente relacionado con el ciclo del carbono y la regulación del clima mundial", agregó

mapa de los Santuarios de las Ballenas

La recuperación de las poblaciones de ballenas tienen importantes beneficios económicos. Las ballenas atraen  ingresos por turismo, fundamentales para el hemisferio sur. Sólo en América Latina, el avistamiento de ballenas genera US 278,1 millones de dólares anuales, a menudo en zonas costeras aisladas.

Como especies de lenta reproducción las ballenas necesitan mucho tiempo para recuperarse de la sobreexplotación. Las ballenas azules, por ejemplo, alcanzan la madurez sexual entre la edad de cinco y 15 años, y dan a luz cada dos o tres años.

"Esta reunión ofrece una oportunidad crucial para romper las décadas de desacuerdos que han caracterizado a la CBI, y la oportunidad de poner la conservación de las ballenas antes que la política. Sin embargo dar luz verde a la caza de ballenas en este lugar especial sería un paso atrás de la CBI, no hacia adelante", dijo Wendy Elliott.

Descargar informe en PDF: Southern Ocean Report (2.85 MB )

Desde estos enlaces:   WWF/Adena    Oceana    Humane Society International   puedes mostrar tu desacuerdo con la caza comercial de Ballenas enviando emails desde al Presidente Obama, hasta el de Japón, Islandia, Noruega y Dinamarca, países estos últimos que apoyan la matanza de ballenas con fines comerciales.

seis elementos conservación ballenas

Seis Elementos Fundamentales para la Propuesta de Decisión de Consenso de la CBI

(Greenpeace International, The Pew Environment Group, y WWF International)

  • 1. Terminar con toda caza de ballenas en el Santuario Ballenero del Océano Austral.

  • 2. Si se autoriza la caza, los productos de ballena deben ser para consumo doméstico solamente.

  • 3. Cualquier acuerdo a los límites de capturas para las ballenas debe ser calculado por el Comité Científico de la CBI con la versión publicada del Procedimiento de Gestión Revisado (RMP), que está específicamente diseñado para proteger las poblaciones de ballenas y ofrece cierto uso sostenible, siempre y cuando la especie que se está considerando se determine que tiene una población sana.

  • 4. La no captura de especies o poblaciones amenazadas.

  • 5. Fin de la llamada "caza científica de ballenas"

  • 6) Si este acuerdo es aceptado, los gobiernos no deberían poder presentar reservas y tratar de operar fuera de la CBI.

Descargar en PDF: Seis Elementos Fundamentales para la Propuesta de Decisión de Consenso de la CBI (423 KB)