updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Delfines, un paladar de gourmet muy exigente

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grupo de delfines en el mar

Los delfines en el Atlántico prefieren comer pescado de alta energía

Los mamíferos marinos han desarrollado una amplia gama de estrategias de alimentación

delfines bajo el agua Los investigadores que estudian los delfines en el Océano Atlántico han declarado que, contrariamente a lo esperado, los delfines no son consumidores oportunistas que toman todas las presas que están disponibles.

En su lugar, seleccionan cuidadosamente los peces que consumen, prefiriendo comer pescado rico en energía e ignorando otras especies de pescado de menor calidad.

Los detalles del descubrimiento se publican en el Journal of Experimental de Biología Marina y Ecología.

Los mamíferos marinos han desarrollado una amplia gama de estrategias de alimentación.

Algunas orcas (las mal llamadas ballenas asesinas) se especializan en la comida rica en grasa de las focas, mientras que el dugongo, más sedentario, es herbívoro, sobreviviendo en una dieta de bajo consumo de hierbas marinas.

Sin embargo, muchas especies de ballenas más pequeñas, focas o leones marinos, son a menudo descritos como consumidores oportunistas, cogiendo los alimentos de que disponen.

Sin embargo, pocos han sido estudiados con el detalle suficiente para saber que si seleccionan las presas para comer.

delfines Así que el doctor Jerome Spitz y sus colegas de la Universidad de La Rochelle en Francia estudiaron la dieta del delfín común de pico corto (Delphinus delphis), la especie más abundante de delfines en las cálidas aguas de alta mar del Atlántico.

Ellos compararon la cantidad de especies de peces encontrados en los estómagos de los delfines, atrapados accidentalmente en redes de deriva de atún frente a la bahía de Vizcaya, con la abundancia de especies de peces en el mar medida por las encuestas de pesca.

Los científicos descubrieron que los delfines tienen un paladar distinto.

En vez de comer más de las especies más comunes, lo que sería de esperar si los delfines se alimentan de manera oportunista, los delfines seleccionan los peces que consumen.

Por ejemplo, los delfines sistemáticamente ignoran peces que contenían menos de 5kJ por gramo de energía.

Estos incluyen los peces más abundantes, un pez de la familia Alepocephalida, de nombre científico Xenodermichtys copei, con  2.2kJ por gramo de energía, y pescados como la anguila en diente de sierra (Serrivomer beanii), que contiene 2.1kJ por gramo, y el pez dragón (Stomias ferox boa), que tiene 2.8kJ por gramo.

Los delfines en su mayoría comieron dos especies de peces linterna menos comunes, el pez linterna de Kroyer (Notoscopelus kroeyeri), que contenía 7.9kJ por gramo y el pez linterna Glaciar (Benthosema glaciale), que tiene 5.9kJ por gramo.

Notoscopelus kroeyeri

Otra investigación apoya esta conclusión, lo que sugiere que los delfines listados (Stena coeruleoalba) también parecen aprovecharse de la alta calidad de los peces linterna con más frecuencia que otras especies.

Los delfines, probablemente, necesiten para alimentarse de peces de alta energía para alimentar su propia forma de vida energética, como animales de sangre caliente sociales que se mueven mucho y que pueden nadar a altas velocidades.

Otros grandes depredadores de sangre fría del océano, como los tiburones azules (Prionace glauca) o el pez espada (Xiphias gladius) parece que rara vez capturan peces de alta calidad, y prefieren comer en grande, las presas más abundantes.

Original BBC World   Université de La Rochelle