Momento de luto de una afligida madre delfín

luto de madre delfín
Crédito: Associação para a Investigação do Meio Marinho

Filman un momento único entre una madre delfín y su cría muerta en el Algarve, Portugal

Se sabe que los delfines muestran signos de curiosidad e inteligencia, pero su sensible comportamiento sigue sorprendiendo a los investigadores. Un avistamiento en el Algarve, en 2021, durante un estudio de campo de la AIMM (Associação para a Investigação do Meio Marinho) indica que estos mamíferos también pueden exhibir comportamientos asociados al proceso de duelo cuando fallecen seres queridos.

Según un nuevo artículo científico y citado por CNN Portugal, un grupo de 50 o 60 delfines nariz de botella se encontraba a lo largo de la costa de Albufeira cuando los investigadores observaron que uno de los adultos mostraba signos de tensión y parecía haberse quedado atrás. Los investigadores encontraron que se trataba de una hembra interactuando con una cría muerta, cargando el cuerpo inanimado con la cabeza y impulsándolo varias veces hacia la superficie.

La investigación posterior de las fotografías les permitió identificar a la cría como un macho de unas tres semanas de edad y a la hembra como la probable madre, según la distensión abdominal que mostraba un parto reciente. El cadáver aún no estaba en proceso de descomposición, pero presentaba algunas marcas que probablemente fueron provocadas por la madre al transportarlo. Los investigadores refieren haber observado este fenómeno durante aproximadamente una hora y conjeturan que continuó incluso después de que el equipo se fue.

Un grupo de delfines permaneció cerca, aunque no interactuaron con la cría. Según el informe resultante de la observación, el grupo parecía "tranquilo", a pesar de las sucesivas interacciones de la madre, que nadaba repetidamente en dirección a varios miembros antes de volver al pequeño macho, como en un intento de captar la atención de los demás.

La capacidad de experimentar emociones complejas, en particular el duelo, que requiere una comprensión de la finitud de la muerte, se asocia generalmente a la Humanidad y sigue siendo "controvertida" cuando se aplica a animales no racionales, como reconoce el artículo científico.

Aún así, este tipo de comportamiento "se ha asociado particularmente con animales inteligentes como los cetáceos", y el patrón exhibido por la hembra es "consistente con las reacciones típicas asociadas con el duelo en los humanos" e incluso en otros mamíferos.

Los intentos sucesivos de impulsar al diminuto delfín hacia la superficie podrían representar un "esfuerzo para estimularlo, con el propósito de reanimarlo".

Las circunstancias de la muerte son inciertas, pero es el comportamiento de la madre lo que hace que este momento sea tan especial, enfatizan los investigadores.

"Aunque fue un avistamiento bastante triste, es un comportamiento que demuestra la capacidad de sentir de estos animales", escribe AIMM, en una publicación de Facebook. "Y para nosotros, compañeros de nuestra área, es muy importante profundizar en el conocimiento sobre este comportamiento".

La investigación del incidente se ha publicado en Aquatic Mammals: Epimeletic Behavior in Bottlenose Dolphins (Tursiops truncatus) in the South of Portugal: Underwater and Aerial Perspectives

Etiquetas: LutoMadreDelfínPortugal

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