Las ballenas macho están dejando de cantar para luchar por el amor

ballena jorobada saltando
Una ballena jorobada adulta superficialmente activa que migra a lo largo de la costa este de Australia. A pesar de la migración, estos animales aún están adoptando comportamientos reproductivos, como unirse y competir por las hembras disponibles. Crédito: Grupo de Ecología de Cetáceos, Universidad de Queensland.

Cambio posterior a la caza de ballenas en las tácticas de apareamiento en las ballenas jorobadas macho

Ballenas macho a lo largo de la costa este de Australia están dejando de cantar para atraer a una pareja, cambiando en cambio a luchar contra su competencia masculina.

La profesora asociada Rebecca Dunlop de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Queensland dirigió una investigación que analizó casi dos décadas de datos sobre el comportamiento de las ballenas jorobadas y descubrió que el canto ya no está de moda cuando se trata de seducción.

"En 1997, un macho cantor tenía casi el doble de probabilidades de ser visto tratando de aparearse con una hembra en comparación con un macho que no cantaba. Pero para 2015 se había invertido, con machos que no cantan casi cinco veces más probabilidades de ser registrados tratando de reproducirse que los machos que cantan", dijo la Dra. Dunlop.

"Es un cambio bastante grande en el comportamiento, por lo que los humanos no son los únicos sujetos a grandes cambios sociales cuando se trata de rituales de apareamiento".

Los investigadores creen que el cambio ha ocurrido progresivamente a medida que las poblaciones se recuperaron después del cese generalizado de la caza de ballenas en la década de 1960.

"Si la competencia es feroz, lo último que el macho quiere hacer es anunciar que hay una hembra en el área, porque podría atraer a otros machos que podrían superar al cantante por la hembra", dijo la Dra. Dunlop.

"Al cambiar a un comportamiento de no cantar, es menos probable que los machos atraigan la competencia y es más probable que se queden con la hembra. Si otros machos las encuentran, entonces compiten o se van".

"Con las ballenas jorobadas, la agresión física tiende a expresarse como embestidas, empujones y golpes en la cabeza. Esto conlleva el riesgo de lesiones físicas, por lo que los machos deben sopesar los costos y beneficios de cada táctica".

estudio sobre canto de las ballenas macho

Imagen: Ilustrando el sitio de estudio en Peregian Beach, al norte de Brisbane, costa este de Australia.

La Dra. Dunlop dijo que era menos probable que los machos de ballena cantaran en presencia de otros machos.

"Cantar era la táctica de apareamiento dominante en 1997, pero en el lapso de siete años esto cambió. Será fascinante ver cómo se sigue moldeando el comportamiento de apareamiento de las ballenas en el futuro", dijo la Dra. Dunlop.

La coautora, la profesora asociada Celine Frere, dijo que el trabajo anterior del profesor Michael Noad de la UQ encontró que la población de ballenas creció de aproximadamente 3.700 ballenas a 27.000 entre 1997 y 2015.

"Usamos este rico conjunto de datos, recopilado en la playa Peregian de Queensland, para explorar cómo este gran cambio en la dinámica social de las ballenas podría conducir a cambios en su comportamiento de apareamiento", dijo la Dra. Frere.

"Probamos la hipótesis de que es menos probable que las ballenas usen el canto como táctica de apareamiento cuando el tamaño de la población es mayor, para evitar atraer a otros machos a su potencial pareja".

La investigación se publica en Communications Biology: Post-whaling shift in mating tactics in male humpback whales

Etiquetas: CantoBallenaApareamiento

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