Extremadamente raro delfín con pulgares descubierto en Grecia

delfín con pulgares
En Grecia se fotografió un raro delfín con pulgares. Crédito: Alexandros Frantzis / Instituto de Investigación de Cetáceos Pelagos

Probablemente sean el resultado de un defecto genético debido al constante mestizaje

Se ha descubierto un raro delfín con aletas en forma de pulgar en el golfo de Corinto, Grecia.

Los investigadores del Instituto de Investigación de Cetáceos Pelagos se encontraron con este delfín único dos veces este verano mientras realizaban estudios en barco a lo largo de la costa griega.

A pesar de la inusual forma de su aleta, el delfín se mantuvo al ritmo de su grupo, participando en actividades como nadar, saltar, montar en arco y jugar con otros delfines, según informó Alexandros Frantzis, coordinador científico y presidente del Instituto de Investigación de Cetáceos Pelagos.

"Fue la primera vez que vimos esta sorprendente morfología de las aletas en 30 años de estudios en mar abierto y también en estudios mientras monitoreábamos a todos los delfines varados a lo largo de las costas de Grecia durante 30 años", dijo Frantzis, quien tomó las fotografías del delfín con pulgares.

El Golfo de Corinto es una bolsa semicerrada del Mar Jónico, intercalada entre el continente griego y la península del Peloponeso. Es el hogar de una sociedad única de especies mixtas de delfines que incluye delfines comunes (Delphinus delphis), delfines grises (Grampus griseus) y delfines listados (Stenella coeruleoalba). El espécimen con pulgares era un delfín listado, dijo Frantzis.

Vídeo: Maravillas únicas de los delfines en el Golfo de Corinto

Alrededor de 1.300 delfines listados viven en el golfo de Corinto, donde están aislados del resto de la población mediterránea. Esta inusual aleta "no parece en absoluto una enfermedad", afirmó Frantzis. En cambio, puede ser "la expresión de algunos genes raros e 'irregulares'" que surgieron debido al constante mestizaje, dijo.

Lisa Noelle Cooper, profesora asociada de anatomía y neurobiología de los mamíferos en la Universidad Médica del Noreste de Ohio, estuvo de acuerdo en que el defecto del delfín probablemente tenga su origen en sus genes. "Nunca había visto una aleta de cetáceo que tuviera esta forma", dijo Cooper. "Dado que el defecto se encuentra tanto en la aleta izquierda como en la derecha, probablemente sea el resultado de un programa genético alterado que esculpe la aleta durante el desarrollo como cría".

delfín con pulgares

Imagen: Los "pulgares" del delfín probablemente sean el resultado de un defecto genético, dijeron los expertos. (Crédito de la imagen: © Alexandros Frantzis/Instituto de Investigación de Cetáceos Pelagos)

Los cetáceos, un grupo de mamíferos marinos que incluye ballenas, delfines y marsopas, han desarrollado extremidades anteriores distintas con más falanges o huesos de los dedos, en comparación con otros mamíferos. Estos huesos están dispuestos en "manos" parecidas a las humanas encerradas en una aleta de tejido blando, dijo Bruna Farina, estudiante de doctorado especializada en paleobiología y macroevolución en la Universidad de Friburgo en Suiza.

Esto significa que los delfines tienen pulgares, aunque no son tan prominentes como los nuestros y están ocultos por sus aletas, dijo Farina.

A diferencia de los humanos, cuyos dedos se fusionan en el útero en manos con forma de paleta con células que mueren antes de que nazcamos, las células se acumulan alrededor de los huesos de las extremidades anteriores de los delfines para formar aletas, dijo Cooper. "Normalmente, los delfines desarrollan sus dedos dentro de la aleta y no muere ninguna célula entre los dedos", dijo.

Pero al delfín fotografiado en el Golfo de Corinto parece que le faltan dedos y parte del tejido que normalmente los recubre. "Me parece que las células que normalmente habrían formado el equivalente de nuestros dedos índice y medio murieron en un extraño evento cuando la aleta se estaba formando mientras la cría aún estaba en el útero", dijo Cooper.

Sin embargo, permanecieron el pulgar y el cuarto dedo del delfín. "El 'pulgar' en forma de gancho puede tener algo de hueso en su interior, pero ciertamente no es móvil", dijo Cooper, y añadió que "ningún cetáceo tiene pulgares móviles".

"Es encantador ver que este animal está prosperando", añadió Cooper.

Etiquetas: DelfínAletaPulgar

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