Fascinante danza de dos ballenas jorobadas alimentadas sincronizadamente con redes de burbujas

red de burbujas de ballenas jorobadas
Ballenas jorobadas se alimentan con redes de burbujas en la Antártida. Crédito Piet van den Bemd

Liberan un anillo o red de burbujas de aire que confunde y acorrala a los peces pequeños o al krill

En la Antártida se filmó un momento espectacular de ballenas jorobadas involucradas en una "estrategia de caza coordinada".

La rara vista fue capturada en vídeo por Piet van den Bemd, un fotógrafo y piloto de drones de 28 años de los Países Bajos que pasa unos cuatro meses al año en la Antártida y cinco meses en la región del Alto Ártico. El fotógrafo compartió las imágenes en un vídeo publicado en su cuenta de Instagram @pietvandenbemd.

"Lo que estamos viendo son dos ballenas jorobadas alimentándose sincronizadamente con una red de burbujas", dijo en la publicación, "una impresionante y coordinada estrategia de caza entre las ballenas jorobadas".

El piloto del dron dijo que puede presenciar esto "de vez en cuando" durante el tiempo que pasa en las regiones polares, pero "aún así, es un evento raro".

Sin embargo, "esta vez las ballenas se desempeñaron perfectamente. La forma espiral de Fibonacci ejecutada perfectamente lo hizo increíble y un momento para nunca olvidar. En todo el tiempo que he pasado aquí, nunca logré capturarlo de esta manera", señaló.

¿Qué es la alimentación con red de burbujas?

red de burbujas de ballenas jorobadas

Imagen: La alimentación con redes de burbujas ocurre cuando las ballenas deliberadamente expulsan burbujas de sus narices para rodear su alimento (krill y peces) como una red, concentrando a sus presas en una apretada bola.

La alimentación con redes de burbujas es un comportamiento en el que las ballenas jorobadas "acorralan y contienen peces en un área pequeña atrapándolos en redes de burbujas de aire para que puedan recogerlos más eficientemente en sus grandes bocas que se alimentan por filtración", explica la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA).

La estrategia de caza implica que las ballenas jorobadas trabajen juntas para "rodear y atrapar a sus presas" liberando un anillo o red de burbujas de aire que "confunde y acorrala a los peces pequeños o al krill (pequeños mariscos parecidos a los camarones)", dijo van den Bemd.

La Fundación del Santuario Marino Nacional señala: "Es un conjunto complejo y altamente sincronizado de comportamientos que involucran comunicación y cooperación, lo que demuestra signos de alta inteligencia social. Generalmente una ballena lidera el esfuerzo seguida por el resto del grupo. El líder generalmente será responsable de soplar las burbujas y los otros miembros rodearán a los peces, siguiéndolos hasta la superficie nadando en patrones en espiral para mantenerlos atrapados".

Las ballenas jorobadas son "devoradoras", lo que significa que se alimentan manteniendo la boca bien abierta y "tragando todo lo que encuentra a su paso antes de cerrarla".

Durante la alimentación con la red de burbujas, las ballenas "nadan a través del centro de la red de burbujas con la boca abierta, capturando a la presa concentrada", dijo van den Bemd. El fotógrafo señaló que el krill forma un componente crucial del ecosistema antártico como fuente primaria de alimento para varios organismos marinos.

Piet van den Bemd

Imagen: Piet van den Bemd, un fotógrafo y piloto de drones holandés de 28 años que pasa unos cuatro meses al año en la Antártida y cinco meses en la región del Alto Ártico.

Explicó: "Muchas especies, incluidas ballenas, focas, pingüinos y aves marinas, dependen del krill como alimento básico en sus dietas. La interconexión de esta red alimentaria significa que los cambios en las poblaciones de krill pueden tener efectos en cascada en niveles tróficos más altos".

Niveles tróficos es un término que se refiere a la posición de un organismo en la cadena alimentaria.

"Además, el krill desempeña un papel vital en el secuestro de carbono (el proceso de capturar y almacenar dióxido de carbono atmosférico). A medida que estos pequeños crustáceos se alimentan de fitoplancton y luego se hunden en aguas más profundas cuando mueren, transportan carbono desde la superficie a las profundidades del océano. Esto ayuda a regular los ciclos del carbono y contribuye a la salud general y la estabilidad del ecosistema marino antártico", añadió van dem Bemd.

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email:

Especies marinas

Medio ambiente

Ciencia y tecnología

Turismo