Observan a crías de ballena robando leche de otras madres

alo-amamantamiento en ballenas francas
Una nueva investigación ha descubierto que las crías ocasionalmente roban leche de otras ballenas.

El alo-amamantamiento ocurre cuando un bebé mama de otra madre

Una investigación de la Universidad de Australia Occidental (UWA) ha descubierto que algunas crías de ballena franca austral son pequeños "ladrones de leche".

La investigadora adjunta, la Dra. Kate Sprogis, del Instituto de Océanos y la Facultad de Ciencias Biológicas de la UWA, y el Dr. Fredrik Christiansen, de la Universidad de Aarhus en Dinamarca, fueron coautores del estudio.

La Dra. Sprogis explicó que el alo-amamantamiento (allosuckling en inglés) ocurre cuando un bebé mama de otra madre, que no es su propia madre biológica.

"Se ha observado alo-maternidad en focas y mamíferos terrestres, incluidos ciervos, renos y jirafas, pero no se ha cuantificado en grandes ballenas", dijo la Dra. Sprogis. "El comportamiento observado en la costa sur de Australia parecía ser un movimiento directo e intencionado de la cría y la madre lactante no biológica era generalmente evasiva".

El alo-amamantamiento tiene potenciales beneficios para la cría, ya que puede obtener leche adicional para ayudarlo a crecer en tamaño y fuerza, pero puede ser desventajoso para la madre no biológica, ya que necesita proporcionar leche a su propia descendencia.

"Las ballenas tienen una estrategia de reproducción capital, donde durante la temporada de lactancia la madre no se alimenta y no es capaz de reponer sus reservas de energía perdidas", dijo la Dra. Sprogis.

"Y al final de la temporada de lactancia, las madres lactantes deben regresar a sus zonas de alimentación. Para las ballenas francas australes, se trata de una larga migración desde Australia hasta las islas subantárticas o la Antártida, donde las madres pueden reponer energías alimentándose de pequeños invertebrados como copépodos y krill".

Es importante la investigación para comprender el comportamiento de las ballenas francas australes, ya que los mamíferos están catalogados como en peligro de extinción según la Ley Australiana de Protección del Medio Ambiente y Conservación de la Biodiversidad y su número permanece por debajo de su abundancia y distribución histórica estimada.

La Dra. Sprogis dijo que era posible que el alo-amamantamiento también ocurriera en otras especies de ballenas relacionadas, como la ballena franca del Atlántico norte, en peligro crítico de extinción.

El estudio ha sido publicado en Mammalian Biology: Allosuckling in southern right whale calves

Etiquetas: CríaBallenaRobarLeche

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