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Se endurece la "Guerra de las Ballenas" en la temporada 2011

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trimarán Gojira, de Sea Shepherd

La flota ballenera japonesa lleva a bordo guardacostas armados

guardacostas japoneses en ballenero Sea Shepherd refuerza su flota con un trimarán de alta velocidad, el Gojira, que sustituye al hundido Ady Gil

Japón anunció que la tripulación de la flota ballenera (que partió con veinte días de retraso de sus bases) de "caza cientifica" en el santuario de ballenas del Océano Austral incluye guardacostas armados. Se cree que este personal, inusual para una zona declarada "de paz" por el Tratado Antártico, acompaña a los balleneros con el objetivo de repelar los posibles abordajes de la organización Sea Shepherd, como el que tuvo lugar la temporada pasada protagonizado por el activista Pete Bethune como protesta después del hundimiento de su barco Ady Gil.

El ministro de relaciones exteriores de Nueva Zelanda, Murray McCully, expresó su preocupación por la situación en el Océano Austral afirmando que "tenemos una mezcla potencialmente letal" que genera temor sobre la posibilidad de perder vidas humanas. Al respecto McCully reiteró su llamamiento a ambas partes - balleneros y conservacionistas - a "respetar la ley del mar y asegurar la seguridad de los seres humanos en esta región del planeta".

Sea Shepherd campaña contra caza de ballenas 2011

Las declaraciones del ministro neocelandés se enmarcan en el hecho que la flota ballenera nipona operará durante los próximos meses en zona de búsqueda y rescate de Nueva Zelanda. Sin embargo, McCully agregó que su gobierno no tiene intenciones de enviar embarcaciones de la Armada a monitorear las operaciones de caza debido a que las nuevas naves de alta mar aún se encuentran en periodo de prueba.

logo campaña No Compromise, Sea Shepherd Sea Shepherd, que ha llamado a la campaña de este año en el Océano Austral "Operation No Compromise - Neptune's navy never compromises", ha reforzado su flota con una nueva nave de intercepción rápida, el trimarán de siniestro aspecto "Gojira" (lleva el nombre del feroz monstruo en la legendaria película japonesa, que en Inglés se tradujo como Godzilla) y otro helicóptero, el Nancy Burnet, más rápido, con un alcance más largo, pudiendo transportar a más personas.

El Gojira, un estilizado buque monocasco de 115 pies, fue el poseedor del récord de la vuelta al mundo en 1998 en sólo 74 días (batió la del submarino americano de propulsión nuclear USS Triton que la tenía en 84 días), un récord que luego sería roto en 2008 por el Ady Gil (durante la prueba su nombre era Earthrace que lo dejó en 60 días), y que se hundió en el mar durante la pasada campaña de la "Guerra de las Ballenas" después de una colisión con el arponero japonés Shonan Maru Nº 2.

 

ballenero japonés arponea una ballena

El Gojira, que puede alcanzar fácilmente a los buques más grandes de Japón, se utilizará para ayudar a localizar al buque factoría, que procesa las ballenas que se matan por los equipos de a bordo en los barcos de arponeros, tratar de impedir el disparo del arpón, y para impedir la entrega de las ballenas arponeadas al buque factoría.

Sea Shepherd acosa buque ballenero factoría japonés

"El buque factoría es el más importante y si lo podemos encontrar, podemos cerrar la caza de ballenas", dijo Jeff Hansen, portavoz de Sea Shepherd, a la prensa en Australia . "Podemos salvar 10 a 12 ballenas al día mediante el bloqueo de la grada en la nave de fábrica, así que realmente este barco, el Gojira, va a jugar un gran papel en el cierre de la flota ballenera japonesa para toda la campaña".

trimarán Gojira Guerra de las Ballenas, Sea Shepherd

trimarán Gojira, Guerra de las Ballenas, Sea Shepherd

trimarán Gojira, Guerra de las Ballenas, Sea Shepherd

Esta será la séptima campaña de Sea Shepherd contra la caza de ballenas japonesa en el Antártico durante el verano del Hemisferio Sur, y la cuarta temporada con tripulación de Animal Planet a bordo para la filmación de su popular serie "Whale Wars" (La Guerra de las Ballenas).

Enlace: Sea Shepherd

La imagen de Gojira de la cabecera es cortesía de Alexis Bachofen © de la revista Eye in the Sky, a través de Sea Shepherd.