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Esqueleto de ballena en el Museo de Ciencias Naturales de Madrid (fotos)

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esqueleto de ballena Museo Ciencias Naturales de Madrid

El esqueleto es de una hembra varada en una playa de Marbella en 2008

El rorcual común es el segundo animal más grande que existe, por detrás de la ballena azul

ballena varada en playa de Marbella año 2008 Desde principios de año hay un nuevo, enorme, residente en el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid. Se trata del esqueleto de 21 metros de una ballena, un rorcual común, que el museo ha colgado del techo de la sala principal del edificio en la calle José Gutiérrez Abascal, 2.

Los huesos proceden de un animal varado en la playa de Cortijo Blanco, en Marbella (Málaga), en febrero de 2008. Como llegó a la costa andaluza, el especimen pasó a ser propiedad de esta comunidad, pero ahora la Junta lo ha cedido al museo madrileño, que depende del Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Josefina Barreiro, conservadora de la sección de aves y mamíferos del museo, explica que el esqueleto es de una hembra vieja, "un ejemplo magnífico" de esta especie. Los huesos pesan unos 2.500 kilogramos, y el museo tuvo que hacer un estudio de ingeniería para asegurar que la estructura del edificio podía aguantarlos. Aunque el esqueleto ya es pesado de por sí, se calcula que el animal vivo pasaba de 40 toneladas.

El coste total del proyecto ha sido de 160.000 euros, incluyendo la limpieza de los huesos, el transporte y el montaje. La limpieza tardó más de lo normal porque había que quitar mucha grasa, debido a la avanzada edad de la ballena (estos trabajos de limpieza, desde el descarnado hasta el montaje del esqueleto, pasando por la limpieza y restauración de sus huesos, fueron realizados por la taxidermista sevillana María ángeles Prieto León).

esqueleto de ballena Museo Ciencias Naturales de Madrid

Barreiro dice que la nueva pieza está teniendo un éxito enorme, sobre todo con los más pequeños. "A los niños les encanta ver algo tan grande", asegura. Un hombre alto tiene que dar casi 30 pasos para abarcar su longitud. Para un niño hacen falta casi 60.

esqueleto de ballena Museo Ciencias Naturales de Madrid   esqueleto de ballena Museo Ciencias Naturales de Madrid   esqueleto de ballena Museo Ciencias Naturales de Madrid

El rorcual común es el segundo animal más grande que existe, por detrás de la ballena azul. Como este último, es un filtrador que saca pequeños animales, como krill (crustáceos planctónicos), del agua usando unas barbas enormes. A este ejemplar se las han quitado porque cuando se secan, encogen y no quedan bien.

esqueleto de ballena Museo Ciencias Naturales de Madrid

Es probable que el cetáceo del museo proceda de la población de rorcuales comunes que viven en el Mediterráneo oeste, aunque esta especie se encuentra en todos los océanos del mundo. Es de las ballenas más rápidas y puede alcanzar casi 40 kilómetros por hora, por lo que se la conoce como el galgo de los océanos. Como muchas otros rorcuales, este tipo de ballena fue diezmada por la caza, sobre todo en la primera parte del siglo XX, hasta que la Comisión Ballenera Internacional lo protegió en 1966. No obstante, hoy sigue en peligro de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

esqueleto de ballena Museo Ciencias Naturales de Madrid

esqueleto de ballena Museo Ciencias Naturales de Madrid

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La nueva pieza va a formar parte de la exhibición permanente del museo, que está abierto al público todos los días excepto los lunes. El precio de la entrada general es de cinco euros, y de tres euros para los estudiantes y los niños.

Museo Ciencias Naturales de Madrid

Ver artículos 2008 sobre la ballena varada en Marbella:

Las ballenas mueren...     |   La ballena varada en Marbella al Museo

Enlace: Museo de Ciencias Naturales de Madrid

Texto original de: David R. Nelson en El País