updated 11:31 PM CET, Dec 10, 2016

LIDO, tecnología para proteger a mamíferos marinos de la contaminación acústica

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delfines, LIDO midiendo los ruidos contaminación acustica

Una red mundial de hidrófonos submarinos envía datos en tiempo real a Internet.

En la página web de LIDO (Listening to the Deep Ocean) se pueden escuchar los sonidos de las profundidades en tiempo real

Proyecto LIDO, estaciones mundiales de hidrófonos
Antes de que fueron inventados los buques, la técnica del sonar, los submarinos y los barcos de pesca, los océanos eran un lugar más tranquilo para la vida de los animales, pero hoy en día,  ruidos bajo el agua producidos por el hombre,  "antropogénicos", están cubriendo un gran área del océano y están afectando a las especies marinas. Un aumento en el ruido es responsable de la disminución de la diversidad de especies de animales marinos, especialmente de los cetáceos.

Cetáceos, como sabemos, es el nombre colectivo para los mamíferos marinos que están adaptados para el medio acuático. como delfines, ballenas y marsopas. Los cetáceos muestran una gran inteligencia y capacidad para resolver problemas. Ellos pueden pensar de manera abstracta, aprenden rápido y utilizan sonidos diferentes para comunicarse, como gemidos o cantos. Los cetáceos son muy sensibles al sonido y el ruido antes mencionado que potencialmente les impide escuchar a sus depredadores o presas.

El Dr. Michel André, un bio-acústico de la Universidad Politécnica de Cataluña, ha pasado más de 10 años desarrollando tecnologías acústicas para el control de la contaminación acústica en un ambiente oceánico. Ha desarrollado el primer sistema equipado con hidrófonos. "Listening to the Deep Ocean" (Escuchar las Profundidades del Océano) o LIDO, es un sitio web que puede detectar la presencia de los cetáceos y graba los sonidos en el fondo marino en tiempo real a través de Internet.

Desarrollado en el Laboratori d’Aplicacions Bioacústiques o LAB, este innovador sistema es completamente automático, produciendo  datos ininterrumpidamente y ahorrando una cantidad considerable de tiempo. Con LIDO, no sólo se pueden escuchar los resultados de los análisis, si no también es posible verlo en vivo a través de un sitio web, a disposición de la comunidad científica mundial.

proyecto LIDO, monitor en tiempo real de sonidos submarinos

Con LIDO, es posible coordinar al mismo tiempo hidrófonos múltiples y realizar un seguimiento de los mamíferos marinos como las ballenas a una gran distancia. En la actualidad, se han instalado un conjunto de 13 hidrófonos en más de 10 plataformas submarinas en todo el mundo. Una nueva directiva comunitaria sobre el mar ha declarado que todos los Estados miembros deben cumplir con un conjunto de indicadores para la medición de la contaminación acústica marina antes de 2012.

Dispositivos de telemetría, perforación del fondo marino, experimentos oceanográficos, cada uno de ellos está causando un daño grave e irreversible al ecosistema marino. Debido a este tipo de ruido, a menudo los animales no sólo sufren daños en la audición, si no que también están cambiando sus rutas de migración fuera de su territorio habitual.

proyecto LIDO, portada página web

Un grupo de 11 expertos, entre ellos el Director del LAB, Dr. Michel André, tiene planes para desarrollar en un futuro próximo una tecnología de alarma que envíe indicaciones cada vez que los cetáceos se acercan a zonas con altos niveles de ruido. Es un paso importante hacia la comprensión de cómo se ve afectada la vida acústica del cetáceo por la contaminación acústica y cómo se puede hacer más para mejorarla.

Para escuchar los hidrófonos submarinos, visitar Listening to the Deep Ocean (LIDO)

Enlaces recomendados: Laboratori d’Aplicacions Bioacústiques de la UPC | Ruidos letales en el mar