updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Salvan a 44 ballenas varadas en la costa escocesa

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ballena piloto es reflotada en Kyle of Durness, Escocia

No se pudo reflotar a 25 ballenas piloto después de que a la manada le atrapó la marea baja

ballenas piloto varadas en Kyle of Durness son asistidasLos equipos de rescate regresaron ayer a 44 ballenas piloto a mar abierto después de un varamiento masivo en el estuario de un lago marino en Scottish Highlands. Veinticinco ballenas de la manada murieron en Kyle of Durness cuando encallaron en la marea baja.

Los intentos de reflotar las ballenas comenzó el viernes por la noche. Médicos del grupo de Buzos de Rescate de la Vida Marina Británica (British Divers Marine Life Rescue - BDMLR), guardacostas y miembros de la Marina Real lograron girar a las ballenas que estaban boca abajo para evitar que se ahogaran cuando entró la marea.

BDMLR dijo que muchas de las ballenas habían encallado de costado, encima unas de otras y vueltas boca abajo respirando la arena.


Nueve juegos de pontones fueron desplegados en el sitio, pero no fueron de utilidad ya que el estuario se inundó con demasiada rapidez. El agua se retiró ayer, y varios cuerpos fueron descubiertos en la costa. Tres ballenas fueron encontradas con vida, pero fueron sacrificadas por los veterinarios porque su estado no era adecuado para reflotar.

ballena piloto varada en Kyle Durness, Escocia

Exámenes post-mortem para tratar de determinar tanto la causa del varamiento y la muerte de las ballenas se llevarán ahora a cabo por los médicos, asistidos por médicos BDMLR.

Los equipos de rescate seguían buscando ayer en la costa, los lagos y los cabos por la evidencia de que otras ballenas, según se esperaba, habían vuelto a la zona.


Las ballenas piloto, que viven en grupos sociales muy unidos, prefieren las aguas profundas, pero se acercan a la costa para alimentarse de calamares, su principal alimento.

Mark Simmonds, de Whale and Dolphin Conservation Society's, dijo: "A medida que tratan de ayudarse unos a otros, todos ellos pueden llegar a tierra". Dijo que la situación en el Kyle of Durness era una "trampa para las ballenas", un cuerpo de agua estrecho con muchas áreas de suaves bancos de arena que pueden confundir sus habilidades de ecolocalización.

ballenas piloto en Kyle of Durness

"Algo puede haber asustado al grupo en el mar, que entró en pánico y en esta situación inusual fueron incapaces de encontrar la salida".

Las ballenas piloto están entre los más inteligentes de todos los mamíferos marinos y tienen lo que se describe como un carácter altruista, ya que tienden a permanecer con los enfermos.

ballenas piloto en Kyle of Durness

"El varamiento de uno o dos animales, posiblemente, podría haber causado malestar y los otros en el grupo trataron de ayudar a los individuos varados y se meten en problemas", dijo Simmonds.

"Las ballenas varadas en las rocas sufren heridas rápidamente, pero incluso en una playa de arena suave sigue siendo una carrera contra el tiempo para que los expertos traten de devolverlas al agua, e incluso entonces puede haber un problema de persuadir al grupo a volver al mar abierto".

ballena piloto atrapada por la marea baja en Kyle of Durness

En mayo, alrededor de 60 ballenas piloto - que pueden crecer hasta 20 pies de largo - aparecieron en el lago Carnan, South Uist. Se cree que pudieron haber quedado en la zona porque los animales estaban acompañando a morir a una hembra. Salieron del lago después de que una de la manada murió de infección. Los equipos de rescate encontraron más tarde una segunda ballena muerta en el mismo lago.

En octubre del año pasado 33 ballenas fueron encontradas muertas en una playa de Donegal.

Enlace: British Divers Marine Life Rescue (BDMLR)