updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Los chasquidos de los delfines podrían ayudarnos a hablar con ET

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delfín moteado del Atlántico

Científicos esperan desarrollar un lenguaje común con los animales que pueda ayudarnos a hablar con los extraterrestres

Los investigadores han estado estudiando el mismo grupo de delfín manchado del Atlántico durante más de 25 años.

Durante 27 años, el biólogo marino Denise Herzing y sus colegas han sido visitantes habituales en el hogar del Océano Atlántico de una manada de 200 miembros de delfines moteados (Delphinus delphis) que viven al norte de las islas Bahamas.

Entender las relaciones entre los miembros de la manada es clave para desentrañar lo que significan sus decenas de silbidos, chasquidos y otras señales.

grupo de delfines moteados del Atlántico
"El objetivo general de este proyecto es contar la historia de lo que es ser un delfín", dijo a Discovery News Herzing, investigador de la Florida Atlantic University en Boca Ratón y el fundador y director del Proyecto Wild Dolphins.

Pero siendo una especie curiosa e inteligente, los delfines no se contentaron con dejar que los científicos tomaran sus videos bajo el agua y registraran sus sonidos.


Los delfines son conocidos por tener cerebros sofisticados. También tienen una estructura social compleja, ya que forman alianzas y comparten tareas. Cuando están entrenados, tienen la capacidad de imitar el lenguaje.

"Hay veces que jugaban con nosotros en el agua", dijo Herzing. "Este grupo en particular parece tener curiosidad acerca de nosotros, probablemente porque estamos analizándolos en el agua".

Tiene su pensamiento sobre la creación de un rudimentario sistema de comunicaciones, a fin de que los delfines, por ejemplo, podrían pedir un juguete en particular. La comunicación bidireccional con los delfines se ha intentado varias veces en los últimos años, pero nunca con un grupo de animales en su hábitat natural.

La investigación tiene implicaciones en la búsqueda de inteligencia extraterrestre, o SETI, con los delfines como una especie de ET analógico.

"La idea es "¿cómo reconocer la inteligencia? Es por eso que la gente prueba los delfines y los primates en cautividad, para tratar de medir sus habilidades cognitivas y cómo usan sus mentes", dijo Herzing.

"Si alguna vez llegamos a encontrarnos (con una especie tecnológica y potencialmente inteligente), ¿cómo reconocerlo y cómo podría establecerse algún lenguaje comunicativo?" dijo. "Hay una gran cantidad de especies en este planeta que probablemente podemos aprender como modelos".

grupo de delfines moteados del Atlántico saltando
Las búsquedas SETI de hoy son demasiado simples para distinguir lo que podría significar una señal extraterrestre.

"Es un poco como hacer una foto de tiempo de exposición de una ciudad en la noche. Debido a que se acumula la luz, usted no puede ver las cosas débiles, como los semáforos cambiando, porque la exposición (foto) es más larga que el tiempo que tomó para que cambien", dijo la radio astrónomo Seth Shostak, del Instituto SETI en Mountain View, California

"Pero la idea básica es el sonido. Usted no quiere estar demasiado centrado en su trabajo", dijo. "Usted tiene un laboratorio para el estudio de otros tipos de inteligencia aquí en la Tierra. Esto se habló hace unos 50 años y sigue siendo una buena idea hoy en día".

Herzing continúa perfeccionando la tecnología para la comunicación de dos vías con los delfines. El prototipo utiliza un teclado bajo el agua y accesorios como bufandas y balones que fueron marcadas con símbolos y se combina con un silbido que podría ser la respuesta de los delfines. Su investigación se encuentra en revisión para su publicación.

Ver también: Habla con un delfín bajo el agua a través de traducción automática

Original de Irene Klotz en Discovery News | Enlace: Florida Atlantic University