updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Delfines usan un truco para capturar a los peces

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delfín haciendo 'conchado'

Utilizan grandes conchas de caracolas como trampas para el pescado

Luego en la superficie las sacuden como un colador para comerse a los peces

Los seres humanos pueden haber inventado el Spork, un híbrido de cuchara y tenedor, que a menudo vemos en restaurantes de comida rápida, pero un grupo muy inteligente de delfines en Australia ha creado su propia "herramienta combo" para capturar a los peces y funciona como un plato de comida.

El uso de la herramienta, que se describe en un comunicado de prensa la Universidad de Murdoch, se llama "conchado". Los delfines primero atrapan pequeños peces en grandes caracoles con sus rostros (nariz o pico). A continuación, ponen las conchas en la superficie y las sacuden como un colador, esto hace que el agua drene hacia fuera y envía el pescado directamente a la boca de los delfines.

Esta no es la primera vez que los delfines han convertido un elemento natural en una herramienta útil. Por ejemplo, se puede recordar cómo los delfines usan esponjas para proteger a sus picos y ayudarse con la pesca.

grupo de delfines nariz de botellaLo que es particularmente interesante de esta última noticia es que la herramienta y la técnica de conchado parece estar extendiéndose a lo largo de una población de delfines en Shark Bay, Australia. Los científicos observaron por primera vez a los delfines participar en estas conductas en el 2007 y 2009.

Ahora muchas personas están viendo a los delfines hacer "conchado".

"En los últimos cuatro meses, el equipo de investigación han visto y fotografiado el comportamiento en no menos seis veces, posiblemente hasta siete",  dice en el comunicado de prensa Simon Allen, investigador en la Murdoch Cetacean Research Unit.

"Si - y es un si enorme - somos testigos de la proliferación horizontal de este comportamiento, entonces supongo que se extiende por una observación asociada al comportamiento de un 'conchado' por un delfín cercano y luego lo imita", agregó . "Se trata de una tentadora posibilidad de que este comportamiento podría extenderse ante nuestros ojos - en una temporada de campo o dos -, y que podría seguir propagándose"

Nadie ha documentado antes la propagación de una conducta aprendida a través de una población de estos mamíferos marinos en un corto período de tiempo.

Los investigadores también esperan aprender más sobre cómo los delfines realmente utilizan las conchas.

"Hasta el momento no sabemos si los delfines simplemente persiguen los peces que se refugian en las grandes y vacías cochas de las caracolas o si en realidad antes las manipulan, tal vez convirtiéndolas de manera que la apertura esté hacia arriba para que sean "atractivas" para los peces como un lugar para esconderse de las garras de la muerte", explicó Allen.

delfín asoma el pico fuera del aguaY continuó: "Si pudiéramos colocar algunas conchas - con la apertura hacia abajo - en un lugar conocido y ser testigos de que los delfines las voltean, podremos ver la evidencia de cuales han sido volteadas cuando los delfines estaban cerca, o mejor aún, conseguir algunas secuencias de video de los delfines manipulándolas de alguna manera, entonces eso no tiene precio, ya que implica una planificación por parte de los delfines".

"Yo no estaría muy sorprendido de encontrar tácticas astutas y diabólicas que están adoptando los delfines nariz de botella de Shark Bay".

Enlaces relacionados: Spork | Shark Bay, Australia | Murdoch Cetacean Research Unit (MUCRU)