updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Los delfines 'hablan' como los humanos

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un grupo de delfines nariz de botella

Revelan, haciéndoles respirar heliox, que los delfines no 'silban'

Un nuevo estudio sugiere que los delfines usan el mismo proceso que los humanos para hacer los sonidos

Los delfines "se hablan" uno al otro utilizando el mismo proceso para hacer sonidos agudos, como los seres humanos, según los resultados de un nuevo análisis de un experimento de 1970.

Los resultados significan que los delfines en realidad no silban como se ha pensado durante mucho tiempo, sino que se basan en las vibraciones de los tejidos en sus cavidades nasales que son análogas a nuestras cuerdas vocales.

Los científicos están tratando de averiguarlo ahora, "porque ciertamente suena como un silbido", dijo el investigador Peter Madsen, del Instituto de Biociencias de la Universidad de Aarhus en Dinamarca, y agregó que el término fue acuñado en un artículo publicado en el año 1949 en la revista Science. "Y se ha mantenido desde entonces".

delfín en los Cayos de FloridaEl hallazgo aclara una cuestión que ha desconcertado durante mucho a los científicos: ¿Cómo pueden los delfines identificar la firma de los silbidos en la superficie del agua y en las inmersiones profundas, donde la compresión hace que las ondas de sonido viajen más rápido y por lo tanto cambien la frecuencia de esas llamadas?.

Para responder a esa pregunta, Madsen y sus colegas analizaron grabaciones recientemente digitalizadas de un delfín nariz de botella macho de 12 años (Tursiops truncatus) desde 1977. En ese momento, los investigadores hicieron que el delfín respira una mezcla de helio y oxígeno llamado heliox. (Usado por los seres humanos, heliox hace un sonido como el Pato Donald).

El heliox estaba destinado a imitar las condiciones que se dan durante una inmersión profunda ya que provoca un cambio en la frecuencia. Al respirar el aire o el heliox, el delfín macho, sin embargo, continuó haciendo los mismos silbidos y con la misma frecuencia.

En lugar de cuerdas vocales, los delfines es probable que utilicen las vibraciones de tejidos en sus fosas nasales para producir sus "pitos", que, después de todo, no son verdaderos silbidos. Los investigadores sugieren que las estructuras de la cavidad nasal, llamadas labios fónicos, son las responsables del sonido.

Sin embargo, los delfines no están en realidad hablando.

dos delfines nariz de botella"Esto no quiere decir que hablen como los seres humanos, sino que se comunican con el sonido hecho de la misma manera", dijo Madsen LiveScience.

"Antepasados de los cetáceos vivían en el mar desde unos 40 millones de años atrás y hacían sonidos con las cuerdas vocales en la laringe", dijo Madsen, refiriéndose al grupo de mamíferos a la que pertenecen los delfines. "Ellos no las perdieron durante sus adaptaciones a un estilo de vida totalmente acuática, sino que evolucionaron produciendo el sonido desde la nariz, que funciona como el de las cuerdas vocales".

Esta capacidad vocal también es probable que de a los delfines una gama más amplia de sonidos.

"Debido a que la frecuencia se cambia al cambiar el flujo de aire y la tensión de los labios del tejido conectivo en la nariz, el delfín puede cambiar la frecuencia mucho más rápido que si tuviera que hacerlo mediante el cambio de volúmenes de aire del esófago", dijo Madsen. "Eso significa que hay un potencial mucho más grande para hacer una gama más amplia de sonidos y, por lo tanto, aumentar la transferencia de información".

La investigación se detalla esta semana en la revista Biology Letters: "Dolphin whistles: a functional misnomer revealed by heliox breathing".

Original de: Jeanna Bryner, LiveScience Managing Editor

Crédito imágenes: John Rafferty | Renata Ferrari Legorreta | Christine Quigley [Marine Photobank]