updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Descubierta una nueva especie de delfín

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Tursiops australis

Nombrada Tursiops australis se encuentra en la zona de Melbourne, Australia

Los investigadores han determinado que los delfines se encuentran en el sureste de Australia representan una especie previamente desconocida.

Son alrededor de 150 delfines que viven en la zona de Melbourne y que hasta ahora se había supuesto que eran uno de los conocidos delfines nariz de botella.

Pero estudios detallados y análisis de ADN de los cráneos de los museos muestran que las dos poblaciones son de hecho una nueva especie.

La nueva clasificación como Tursiops australis se describe en PLoS One.

El nombre común de los delfines "Burrunan" deriva de los aborígenes australianos que significa "el mayor pez de mar de la clase delfín".

Las investigaciones anteriores no habían demostrado que el ADN encontrado en los delfines difiere del de las especies conocidas nariz de botella Tursiops truncatus y Tursiops aduncus.

Sin embargo, con el fin de definir una nueva especie, se necesita más evidencias. Kate Charlton-Robb, de la Monash University de Melbourne y sus colegas estudiaron los cráneos de delfines que se encuentran en varios museos, así como un análisis más detallado del ADN, para demostrar que el T. australis es claramente un animal diferente.

cráneos Tursiops australis

"Este es un descubrimiento increíblemente fascinante, ya que sólo ha habido tres nuevas especies de delfines y descritas y formalmente reconocidas desde finales de 1800", dijo la Sra. Charlton-Robb.

"Lo que es aún más emocionante es que esta especie de delfín ha estado viviendo en nuestras propias narices, con sólo dos poblaciones residentes conocidas que viven en Port Phillip Bay y los lagos Gippsland, en el estado de Victoria".

De hecho, ahora que se reconoce como una especie separada de inmediato podrán acogerse a los criterios de Australia para los animales en peligro de extinción.

"El reconocimiento formal de esta nueva especie es de gran importancia para la gestión correcta y proteger a esta especie, y tiene incidencia significativa en la priorización de los esfuerzos de conservación", escribieron los autores.

"Esto es especialmente importante debido a su endemismo en una pequeña región del mundo, con sólo dos pequeñas poblaciones residentes conocidas.

Artículo científico: A New Dolphin Species, the Burrunan Dolphin Tursiops australis sp. nov., Endemic to Southern Australian Coastal Water