updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Orcas crean en equipo una ola mortal para cazar a las focas

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orcas acechan a una foca

Las orcas crean olas con sus colas para derribar a las focas de los témpanos de hielo

La foca se siente perfectamente segura tendida en el hielo de la Antártida, aunque está rodeada por un grupo de ballenas asesinas (imagen de arriba).

Pero en cuestión de minutos ha caído al agua con una brillante táctica de equipo antes de ser devorada.

Estas asombrosas imágenes muestran cómo depredadores marinos trabajan juntos, con una técnica que consigue comida para las orcas tres de cada cuatro veces que la utilizan, según los científicos.

La investigación también ha encontrado que los mamíferos - de alrededor de 26 pies de largo (8 metros) y que pesan más de seis toneladas -  diseccionan a la presa bajo el agua con un cuidado de carnicero, ya que desechan la piel de las focas.

El Dr. Robert Pitman, un científico marino de la la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de California, tomó las impresionantes imágenes de la manada cazando.

orcas forman un ola para cazar a una foca

Él dijo: "Las orcas son muy buenas en saber de antemano si van a ser capaces de tirar a una foca de un témpano de hielo y siempre fueron exitosas en conseguir que la foca cayese al agua".

"Un par de veces que la foca cayó fuera del tempano logró escapar en la confusión, pero no sucede muy a menudo. De Los estudios de orcas en otros lugares esperábamos este tipo social de interacción, pero fue la astucia de sus tácticas de caza la que nos sorprendió".

ola de las orcas golpea el témpano de hielo

El Dr. Pitman y su colega el doctor John Durban ayudaron a un equipo de filmación de la BBC para grabar su comportamiento para la serie documental de TV "Frozen Planet", que será emitida a finales de este mes.

Pasaron semanas en el seguimiento y registro del comportamiento de caza en la capa de hielo en la costa de la Península Antártica.

ola de las orcas golpe a la foca

En un ataque, las ballenas distaban del témpano de hielo tan lejos como 150 pies, creando una ola delante de su cuerpo y una profunda depresión por encima de sus colas. En un segundo bombean grandes olas formadas por encima de la cola.

Cuando llegaron al témpano de hielo, se sumergieron bajo él, pateando con la cola en un movimiento de gran alcance para crear una gran ola que se lanzó sobre el hielo y derribó a la foca hasta el agua donde pudieran agarrarla y ahogarla.

la foca cae al agua

Las ballenas prefieren las focas de Weddell, que pueden tener hasta 11 pies de largo, en lugar de las focas más agresivas cangrejera y leopardo.

El Dr. Pitman dijo que las ballenas buscan a las focas que tratan de ocultarse en el hielo del mar mediante la creación con sus colas de olas de choque para cazarlas en mar abierto.

Él dijo: "Las ballenas también soplaron corrientes de burbujas hacía las focas al parecer tratando de conseguir que salieran a aguas abiertas, donde no tendrían ninguna oportunidad contra las orcas que esperan".

(Photo Credit: Robert Pitman/NOAA)