updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Los delfines macho se unen para conseguir pareja

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grupo de delfines llamado The Beatles

Una alianza de cuatro delfines macho, llamados The Beatles, demuestra que cuando cooperan tienen más éxito sexual

La investigación realizada por un equipo de la Universidad de Macquarie se publica en el Diario de la ecología animal.

El estudio encontró que los delfines macho que forman una alianza son padres de muchos más hijos que los que trabajaban en pequeños grupos o solos.

Los investigadores estudiaron a una población de 70 machos y 64 hembras de delfines nariz de botella del Indo-Pacífico (Tursiops aduncus) que viven en Port Stephens, Nueva Gales del Sur. Recogieron muestras de piel de los machos y las crías y buscaron marcadores genéticos que revelaran la paternidad de las crías.

Ellos encontraron que 14 machos diferentes habían engendrado 32 hijos. Sin embargo, casi la mitad de las crías - 13 ejemplares - fueron engendradas por una sola alianza de cuatro delfines conocidos como The Beatles.

Tres cachorros fueron engendrados por una alianza de tres machos y cinco fueron engendrados por otra alianza de tres machos.

El resto de los 11 hijos era de parejas o machos solitarios.

Trabajar en equipo funciona

Los machos son conocidos por formar alianzas en un número de especies, como leones, chimpancés, caballos y algunos dirían que hasta los seres humanos.

"Pero no ha habido ninguna prueba para demostrar por qué una alianza podría ser preferible", dice el co-autor Dr. Jo Wiszniewski.

"Esta investigación demuestra que los delfines macho necesitan cooperar entre sí para maximizar su éxito reproductivo".

Hasta el 80 por ciento de los machos forma alianzas para buscar y reproducirse con las hembras durante la temporada de reproducción de primavera/verano, dice Wiszniewski.

"Los varones en las alianzas tienen un mejor control de las mujeres - vemos a menudo que los machos nadan alrededor de las hembras uno a cada lado, a veces, uno en la parte posterior de la hembra, que no puede alejarse de ellos", dice.


Tursiops aduncus
"Básicamente, a la hembra del rebaño tratan de mantenerla alejada de otros machos. Ellos nadan junto a ella y cuando ella estaba comiendo, ellos se alimentan también".

"Este tipo de eventos de alimentación pueden durar sólo unas pocas horas hasta un par de semanas a la vez", dice Wiszniewski.

Presión para formar alianzas

Los delfines hembras sólo tienen una cría cada dos a cinco años, por lo que en un año determinado puede que haya muy pocas hembras disponibles y listas para aparearse.

"Por eso hay tanta presión en los machos para formar alianzas, para ser más competitivos", dice.

delfín Tursiops aduncus con dos crías

Una investigación anterior en Australia Occidental también encontró que los delfines machos que forman alianzas tienen más éxito. Pero en este caso, la formación de alianzas de cooperación fue menos sorprendente, dice Wiszniewski, porque los delfines estaban relacionados.

"Si uno de los machos ayuda a otro a reproducirse, aún recibe beneficios porque van pasando sus genes", dice.

Sin embargo, en Port Stephens, los delfines cooperantes no estaban relacionados.

"Eso es lo que es tan fascinante. Al ayudar a otro macho, en realidad están poniendo en riesgo la posibilidad de que no se reproducirán con una hembra. Así que realmente necesitan un alto nivel de cooperación y confianza entre sí, el macho sabe que al ayudar a otro macho, él también será ayudado".

Wiszniewski señala que uno de los Beatles - John - no parece haber sido padre de ninguna cría.

"Tenemos la sensación de que no es una parte integrante de la alianza, es lo que llamamos el macho sobrante. Él no está realmente con el grupo".

Artículo científico: Male reproductive success increases with alliance size in Indo-Pacific bottlenose dolphins (Tursiops aduncus)

Enlace: Macquarie University