updated 3:01 PM CEST, Sep 29, 2016

Poblaciones de ballenas jorobadas cantan tonadas diferentes

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salto de ballena jorobada

Las poblaciones de Madagascar y Australia Occidental sólo comparten un tema similar, el resto de los temas eran completamente diferentes

Las ballenas jorobadas que viven a ambos lados del Océano Índico meridional producen canciones muy diferentes, lo que sugiere que los gigantes no se mezclan mucho, o al menos no están compartiendo libremente su material musical, según un nuevo estudio.

Los resultados, publicados en la edición de enero de la revista Marine Mammal Science, dan a los científicos más información acerca de cómo se propaga la cultura en la forma de estas canciones entre estas ballenas que pueden alcanzar longitudes de 50 pies (15 metros).

Entre las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) los machos son normalmente los cantantes, cantando sus canciones en las zonas de población de cría en invierno, a lo largo de las rutas migratorias y en las zonas de alimentación de verano. Las canciones consisten en arreglos complejos de los llamados temas, que son mezclas de lamentaciones, gemidos y gritos que se repiten en ciclos que duran hasta 30 minutos, según los investigadores.

Al igual que los disc jockeys, que van mezclando una canción mientras se inicia otra, las ballenas jorobadas también hacen transición entre los temas de las canciones, estas "frases" de transición combinan pedazos de los dos temas anteriores y posteriores. (Un análisis matemático reveló  la complejidad que tienen estas canciones, usando reglas gramaticales para hilvanar melodías de horas de duración.)

Mientras la investigación anterior ha sugerido que las ballenas jorobadas que comparten la misma cuenca oceánica también comparten canciones parecidas, el nuevo estudio sugiere que no es el caso de las dos poblaciones a ambos lados del Océano Índico meridional.

Los científicos utilizaron hidrófonos para grabar las canciones de 19 individuos de ballena jorobada en dos puntos a lo largo de la costa de Madagascar y tres áreas a lo largo de Australia Occidental durante la temporada de cría en 2006. El equipo capturó más de 20 horas de cantos de las ballenas (ya sean ciclos de canciones enteras o fragmentos de canciones). Su análisis reveló un total de 11 temas diferentes en ambas regiones, con un solo tema compartido por ambas poblaciones. [A la derecha vídeo de las canciones de la ballena]

zonas de investigación de los cantos de ballenas jorobadas"Las poblaciones de Madagascar y Australia Occidental sólo comparten un tema similar, el resto de los temas eran completamente diferentes", dijo Anita Murray, la autora principal, quien condujo la investigación mientras era estudiante de postgrado en la Universidad de Columbia y la Wildlife Conservation Society.

Murray y sus colegas dicen que la razón de la diferencia de las canciones es un misterio.

"Podría ser la influencia de las ballenas cantantes de otras cuencas oceánicas, tales como el sur del Pacífico o del Atlántico, lo que indica un intercambio de individuos entre los océanos, que es único en el hemisferio sur", dijo Murray, quien actualmente es estudiante de doctorada en la Universidad de Queensland, en Australia.

Los investigadores señalan que las conclusiones están limitadas por el hecho de que se basan en una sola temporada de cría y se necesita más investigación para dilucidar las razones de los diferentes cantos de las ballenas.

En cuanto a por qué las dos poblaciones comparten una canción, los investigadores especulan que "un cierto número de machos procedentes de Madagascar y Australia Occidental podrían estar en contacto acústico durante la temporada de alimentación y durante esta transmiten el contacto cultural del contenido de la canción que producen", escriben en el artículo de revista.

Artículo científico: Minimal similarity in songs suggests limited exchange between humpback whales (Megaptera novaeangliae) in the southern Indian Ocean