updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Las acrobacias de las ballenas inspiran para un helicóptero más rápido

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palas de helicóptero con protuberancias de goma

Ingenieros de aviación en Göttingen, Alemania, consiguen una hoja de rotor de helicóptero más rápida

La forma en que la ballena jorobada, Megaptera novaeangliae, se las arregla para realizar acrobacias bajo el agua y giros como una moneda - a pesar de tener las aletas pectorales colgantes y grandes tallas - ha inspirado a ingenieros de aviación en Göttingen, Alemania, para hacer una hoja de rotor de helicóptero más rápida y silenciosa.

El rotor del helicóptero, con unas cuchillas de formas aerodinámicas, proporciona un control de elevación, dirección y empuje hacia adelante. A medida que la cuchilla avanza con los giros del rotor - que se está moviendo en la misma dirección que la nave - está viajando más rápido que la cuchilla retrocediendo en el lado opuesto. Estas velocidades diferentes hacen turbulencias, vibraciones y causan inestabilidad - en especial durante el vuelo rápido y mientras gira, cuando retirada la hoja es más probable que pierda sustentación y "emplazamiento". Como resultado, los ingenieros de helicópteros pasan mucho tiempo tratando de minimizar este efecto.

Tomando nota de la agilidad de la ballena jorobada en el agua, Kai Richter y sus colegas del Centro Aeroespacial Alemán (DLR) se preguntaron si algo análogo a las protuberancias en sus aletas pectorales - se sabe que proporcionan bajo el agua elevación y aumentan la flotabilidad de la criatura - podría ayudar a mejorar el diseño del helicóptero. Comparando y escalando las protuberancias de las aletas de la ballenas con respecto a la anchura de un rotor, hicieron arandelas de goma de 6 milímetros de diámetro y fijaron 186 a los bordes de ataque de los rotores de un helicóptero de pruebas (ver foto, arriba).

ballena jorobada, protuberancias en las aletas

Esto ha hecho retrasar significativamente el estancamiento y la diferencia ya ha sido advertida por los pilotos de prueba, dice Kai, proporcionando una conducción más suave. Ellos han sido alentados lo suficiente por sus resultados como para presentar patentes sobre la idea, y ahora planean más pruebas. Si funciona la imitación de las aletas de las ballenas no harían falta torpes arandelas de goma: los bultos se fresarían en las hojas durante la fabricación.