updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

3.000 delfines hallados muertos en la costa del Perú

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delfín muerto en una playa de Perú

En los últimos días se han descubierto 481 delfines sin vida en Mórrope, 3.000 en los últimos 3 meses

El sonar de compañías de petróleo que hacen prospecciones en las aguas cercanas es posiblemente el culpable

A lo largo de un solo tramo de costa en el Perú, más de 3.000 delfines muertos han varado en tierra sólo en los últimos 3 meses y la inquietante tendencia parece que va en aumento. Con el último descubrimiento allí de 481 delfines sin vida en los últimos días (a lo largo de 36 kilómetros de la playa del sector Palo Parado, frente a la isla Lobos de Tierra, en Mórrope), los residentes han comenzado a exigir una explicación de las misteriosas muertes masivas - y, por lo que pueden decir los expertos consultados, la exploración de petróleo en alta mar en la región es la culpable más probable.

De acuerdo con un informe de Perú 21, los pescadores locales en Lambayeque, al norte de Perú, fueron los primeros en notar el aumento inexplicable de delfines muertos que aparecían en la costa - un promedio de aproximadamente 30 por día. Si bien estos varamientos masivos no son del todo infrecuentes, el biólogo peruano Carlos Yaipen de la Organización Científica para Conservación de Animales Acuáticos (ORCA), dice que en este caso la actividad de las compañías de petróleo en las aguas cercanas es la culpable.

delfín muerto en una playa de Perú

Yaipen cree que una técnica polémica para la detección de petróleo bajo el lecho marino, utilizando un sonar o sensores acústicos, está llevando a la muerte a la vida marina en masa.

"Las compañías petroleras utilizan diferentes frecuencias de ondas acústicas y los efectos producidos por estas burbujas no son claramente visibles, pero generan efectos más adelante en los animales. Esto puede causar la muerte por impacto acústico, no sólo en los delfines, sino también en lobos marinos y ballenas".

delfín varado en una playa de Perú

En 2003, científicos de la Sociedad Zoológica de Londres descubrieron que el sonar subacuático puede conducir a la formación de burbujas microscópicas de nitrógeno en el torrente sanguíneo y los órganos vitales de los mamíferos acuáticos, que afectan a los animales con una condición letal conocido como las curvas o enfermedad por descompresión (conocida como "the bends" en la literatura de habla inglesa). Además, sensores acústicos de gama baja son sospechosos de causar desorientación y una hemorragia interna de la fauna expuesta.

Al escribir estas líneas, las autoridades peruanas aún tienen que identificar a la empresa cuyas actividades podrían estar llevando a esta triste estadística en la vida marina nativa. Según Offshore Magazine, una publicación de noticias del sector de petróleo, al menos una entidad, con sede en Houston, la petrolera BPZ Energy, ha estado topografiando activamente el lecho marino a lo largo de la costa del Perú desde el comienzo del año.

Ver: Agencia detiene pruebas sísmicas, por preocupaciones sobre los delfines (en inglés)

Saber más (actualización 18-04-2012): Dolphin Catastrophe in Peru Still a Mystery | The Latest Update on Dolphins’ Die-Off Investigation In Peru: More Confusing Reports