updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Rara orca totalmente blanca descubierta en la costa rusa (vídeos)

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orca blanca avistada en la costa de Rusia

El avistamiento fue hecho en aguas de la península de Kamchatka

Se cree que es primera vez que un adulto de orca blanco ha sido descubierto en la naturaleza

Científicos han avistado una orca adulta blanca, o ballena asesina como se conoce en EE.UU., durante una expedición de investigación en la costa más oriental de Rusia.

situación Península de KamchatkaEl avistamiento hecho en aguas de la península de Kamchatka, se cree que es la primera vez que se ha visto una orca de este tipo en la naturaleza.

Los investigadores dijeron que el mamífero marino, a quien apodaron "Iceberg", estaba nadando con su madre y sus hermanos, y parecía ser totalmente aceptado por su gran familia de 12 miembros.

Las ballenas blancas no son desconocidas, pero se cree que sólo orcas jóvenes blancas han sido grabadas antes por los conservacionistas marinos.

La ballena fue avistada por un grupo de científicos en un crucero de investigación co-dirigido por Erich Hoyt del Far East Russia Orca Project.

orca blanca con su manada en la costa de Rusia

"Hemos visto tres orcas blancas en los últimos años, pero esta es la primera vez que hemos visto un animal maduro que es todo blanco", dijo Hoyt.

Hoyt, un investigador sénior de la Ballena and Dolphin Conservation Society, dijo que la ballena fue vista por última vez en agosto de 2010. El equipo volverá a las mismas aguas el próximo mes para tratar de localizar a más.

orca blanca con su manada en las costas de Rusia

Los científicos esperan poder confirmar si Iceberg es un albino o no, fotografiando sus ojos. "Si podemos obtener un primer plano de los ojos y son de color rosa, se confirmaría que Iceberg es un albino, pero no sabemos mucho sobre el albinismo en las orcas", dijo Hoyt.

Orcas totalmente albinas pueden tener el sistema inmunológico debilitado y morir jóvenes, pero las albinas parciales pueden vivir hasta la edad adulta. Iceberg parece ser de color blanco por todas partes y, a juzgar por sus dos metros de la aleta dorsal, tiene por lo menos 16 años de edad, dijo Hoyt.

orca blanca en aguas de la Península de Kamchatka

"Hemos identificado fotográficamente a 1.500 orcas en la región en los últimos 12 años", dijo Hoyt. "Si vemos que alguno de la manada no está allí, sabremos que ha muerto".

Durante la expedición de mayo a septiembre, los investigadores introducirán hidrófonos en el mar para grabar los sonidos que hacen las ballenas. Se cree que son tres o cuatro "clanes" de ballenas en las aguas investigadas por el equipo, cada uno con su dialecto propio y distintivo.


Crédito imágenes: Far East Russia Orca Project