updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Los mosquitos culpables de muertes de orcas en cautividad

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orca en un parque acuático

Les transmiten enfermedades como el virus de la encefalitis

Aprovechan cuando las ballenas están paradas flotando en la superficie para picar

En el océano abierto las orcas viven sanas y libres de depredadores naturales, pero en cautiverio hasta el más pequeño de los insectos representa una amenaza letal para estos majestuosos gigantes.

De acuerdo con la Sociedad de Conservación de Ballenas y Delfines (WDCS, por sus singlas en inglés), nuevas evidencias sugieren que en las últimas décadas por lo menos dos orcas alojadas en los parques SeaWorld han perecido debido a la enfermedad transmitida por mosquitos del Nilo Occidental y el virus de la encefalitis de St. Louis. Los resultados plantean preguntas renovadas sobre la conveniencia de mantener a los grandes mamíferos acuáticos alojados en estos restrictivos tanques que, dicen los expertos, han contribuido a la transmisión de las enfermedades.

Courtney Vail, director de campañas de WDCS, dice que las orcas en cautiverio son propensas a gastar demasiado tiempo flotando, o "parada" (logging), debido a las limitaciones de sus recintos. Estas restricciones no naturales, y el comportamiento resultante para hacerlas frente, hacen a las orcas en cautiverio más susceptibles a las picaduras de insectos y amenazas de enfermedades:

orca flotando en el agua"Seguimos asombrados de las graves informaciones que se están descubriendo sobre el estado de las orcas en cautiverio, y que aún no han sido compartidas con el público", dice Vail. "Creo que es seguro decir que nadie habría pensado en los riesgos que los mosquitos pueden representar para las orcas en cautiverio, pero teniendo en cuenta la cantidad de tiempo poco natural que gastan en la superficie de estas instalaciones en las piscinas de poca profundidad, se trata de otra mortal y desafortunada consecuencia de las inadecuadas condiciones inherentes a la cautividad".

El ex entrenador de SeaWorld, el Dr. Juan Jett:

"Fui testigo con frecuencia de la "parada"  mientras yo estaba en el Sea World, especialmente por la noche, lo que proporciona una plataforma de aterrizaje estática para los mosquitos. Las orcas en libertad, por el contrario, están en movimiento y no están expuestas a los mosquitos. Ellas no se quedan paradas el tiempo suficiente y los mosquitos no son buenos voladores y se limitan a las zonas costeras. Esta información es una importante introducción a un tema para preocuparse".

Hasta ahora, los expertos han identificado dos muertes de orcas, en los parques SeaWorld en Orlando y San Antonio, como resultado de virus transmitidos por mosquitos, aunque puede haber más casos ya que varias decenas de animales permanecen en cautividad en todo el mundo. La WDCS espera sensibilizar al público acerca de estas amenazas, ya que aboga por la liberación de las orcas.

Imágenes: PicsByZuzanna