updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Expertos achacan muertes de delfines en Perú a las pruebas sísmicas con sonar

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delfín muerto Perú

Los efectos son iguales a "las curvas" o súbita descompresión de un buzo humano bajo el agua

Necropsias indicaron que los delfines que fueron examinados sangraron del oído medio

Los animales murieron a causa de la enfermedad por descompresión causada por un trauma acústico

Ya pensábamos que la exploración de petróleo en alta mar juegó un importante papel en las recientes muertes de cerca de 900 delfines (algunas fuentes las elevan a 3.000) de la costa norte del Perú.

Sin embargo, el Ministerio de pesca de Perú dijo la semana pasada que los científicos del gobierno habían descartado esa posibilidad y que los delfines probablemente murieron de causas naturales. Sin embargo, un veterinario marino y conservacionista que examinó a muchos de los cadáveres sostiene que estaban dañados, probablemente por las ondas sonoras de las pruebas sísmicas usadas para localizar yacimientos de petróleo.

Como se informó a principios de este mes, las muertes de delfines, que se superponen con una masiva mortandad de aves marinas, han sido objeto de intensas especulaciones en el Perú y en todo el mundo.

El veterinario marino, Carlos Yaipen-Llanos, que es presidente del grupo conservacionista Orca Perú, dijo en una entrevista que las necropsias que él y sus colegas llevaron a cabo en tres expediciones por separado indicaron que los delfines que fueron examinados sangraron del oído medio y había sufrido fracturas allí. También tenían gas en sus órganos sólidos internos y grave enfisema pulmonar agudo, síntomas compatibles con la muerte por embolia gaseosa-es decir, las curvas, dijo.

"Los animales murieron a causa de la enfermedad por descompresión causada por un trauma acústico", dijo.

delfín muerto Perú

Esto contradice directamente los resultados de la investigación oficial, llevada a cabo por el Instituto del Mar Peruano, conocido como Imarpe. El gobierno dice que el instituto había descartado el hambre, la intoxicación y las pruebas sísmicas, y que el culpable podría ser una enfermedad desconocida.

Como ha señalado el blog verde de The NewYork Times, los expertos en varamientos dicen que no siempre es posible determinar lo que causa una mortandad de delfines o ballenas.

El Dr. Yaipen-Llanos dijo que él y sus colegas realizaron necropsias de 30 delfines que se encontraban en un tramo de 85 millas de la playa, examinando la totalidad de sus órganos. Siete de ellos acababan de morir, dijo. Por el contrario, los científicos del gobierno realizaron necropsias en sólo dos delfines, analizando tres órganos de cada uno, dijo el Dr. Yaipen-Llanos.

El Dr. Yaipen-Llanos dijo que los animales recién muertos fueron encontrados en cada una de las tres expediciones del grupo. Teniendo en cuenta los resultados, "creemos que era por una gran fuente de sonido de forma continua en el área", dijo. "No fue una sola vez".

El gobierno insiste en que no había pruebas sísmicas en las áreas donde murieron los delfines. Sin embargo, un pescador entrevistado este mes dijo que las pruebas sísmicas se llevaron a cabo en el área alrededor de la época en que los delfines comenzaron a morir. Y El Comercio, el periódico más grande del Perú, ha informado de que la Marina de Guerra del Perú dio permiso para que las empresas extranjeras llevasen a cabo pruebas sísmicas en noviembre, no pasó mucho tiempo antes de que delfines muertos comenzaran a quedar varados en la orilla.

El Dr. Yaipen-Llanos, dijo el oído medio de los 30 animales, tanto delfines de pico largo delfines como marsopas comunes negras, tenían fracturas visibles que van desde leve a grave. Los animales tenían burbujas en los pulmones, hígados, estómagos, vejigas, la piel, el bazo y grasa, agregó. "Por encima de todo, hubo destrucción masiva de tejido por las burbujas", dijo.

"Yo estaba esperando una infección viral", dijo Yaipen-Llanos. "Todos estaban esperando eso, incluyendo a nuestros colegas en el extranjero. Sin embargo, no se encontraron signos clínicos de eso".

Exámenes de sangre para un agente sospechoso, morbillivirus, fueron negativos, dijo, y no hay indicios de infección bacteriana.

barreras de descompresión bajo el agua

La enfermedad de descompresión ha sido bien estudiada en los seres humanos. Si un buceador asciende demasiado rápidamente, el nitrógeno que ha absorbido de su tanque de aire hará que se formen un exceso de burbujas en las venas y los tejidos. Los efectos pueden ser mortales.

Los científicos pensaban que los mamíferos marinos como las ballenas y los delfines eran relativamente inmunes a la enfermedad de descompresión. Sin embargo, un reciente estudio en Proceedings of the Royal Academy , dijo que los investigadores habían registrado muertes de mamíferos marinos como consecuencia de la enfermedad de descompresión, "en asociación con las actividades antropogénicas, tales como sonares militares o  estudios sísmicos", sobre todo entre los zifios.

La ciencia sigue siendo poco conocida. Sin embargo, los investigadores sugirieron que las burbujas pueden formarse como resultado de "un efecto físico directo de sonido intenso (por ejemplo, la difusión rectificada) que podría desestabilizar a los núcleos de gas" en los tejidos que se encuentran sobre saturados con nitrógeno. Otra posibilidad es un cambio de comportamiento en los perfiles de buceo de los mamíferos que provoca la saturación de los tejidos y la posterior "formación de una severa burbuja de gas", escribieron.

En cualquier caso, uno de los investigadores, Michael Moore, un veterinario y biólogo de ballenas en la Institución Oceanográfica de Woods Hole, en Falmouth, Massachusetts, señaló en un correo electrónico que las burbujas pueden estar presentes con normalidad o ser parte de "un proceso patológico".

delfines muertos en PerúLas burbujas se pueden formar, por ejemplo, después de la putrefacción de un cadáver, dijo.

El Dr. Moore advirtió que no quería hacer comentarios sobre los detalles de los casos de Perú, ya que no había visto los datos en los que el Dr. Yaipen-Llanos y el gobierno han basado sus conclusiones.

El Dr. Yaipen-Llanos señaló en la entrevista que los cadáveres recientes de delfines tenían exceso de burbujas, así que diferían de las burbujas de putrefacción.

Sugirió que los animales pudieron haber sido asustados súbitamente por las ondas sonoras, lo que les lleva a subir con demasiada rapidez y, literalmente, sobresaturando la sangre de los delfines con nitrógeno y formando burbujas dentro de sus cuerpos.

Por otro lado, dijo que no comparte la opinión del gobierno de que la última mortandad de aves marinas no está relacionada con las muertes de delfines. Las aves se cree que han muerto de hambre debido a que su principal fuente de alimento, la anchoveta, ha sido escasa. La escasez de anchoveta se atribuye a un efecto de "El Niño" que ha dejado temperaturas de las aguas costeras por encima del promedio.

El Dr. Yaipen-Llanos, dijo que si vuelve el patrón climático El Niño, la escasez de anchoveta en aguas peruanas podría empeorar, con un impacto extremo en la marsopa negra.

Los delfines comunes de pico largo, que van desde Perú hasta Costa Rica, las Islas Galápagos y Hawái, simplemente migran si sus presas son escasas, sugirió. Sin embargo, la marsopa negra, endémica de Sudamérica, probablemente se enfrentaría a la inanición, dijo.

Original: Expert Links Dolphin Deaths to Sonar Testing, por David Jolly en The NewYork Times green