updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Fotografían por primera vez el apareamiento de la ballena jorobada

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apareamiento de la ballena franca

El ritual de apareamiento de estos gigantes marinos es de una delicadeza asombrosa

El fotógrafo australiano Jason Edwards, quien tomó las imágenes cerca de Tonga, fue sorprendido por la "breve pero tierna" cópula.

Mientras que el cortejo de las ballenas jorobadas - en el que machos de 15 metros de largo y 40 toneladas luchan para ganar la atención de una hembra - ha sido bien documentado y, a menudo erróneamente descrito como apareamiento, esta es la primera vez que ha sido fotografiado el acto de la cópula, dijo el National Geographic Channel.

"Fue increíble. Había cuatro o cinco machos que competían por su atención y al tiempo que los más grandes estaban ocupados empujándose unos a otros, el más pequeño se alejó nadando con la hembra", dijo Edwards.

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"Su acoplamiento duró menos de 30 segundos, lo que podría explicar por qué nunca antes se ha capturado en película".

Edwards dijo que la hembra permitió que el macho se colocase en un ligero ángulo, deslizándose por detrás hasta que tocó el vientre. Colocó luego una aleta pectoral sobre su flanco y la acarició con suavidad durante el acto. Después la pareja se separó y la hembra liberó una explosión de burbujas de la boca en lugar de a través del espiráculo.

"Sin embargo, el propósito del lanzamiento de las burbujas todavía no está claro, pero pueden ser una señal al macho de que el acto reproductivo había terminado", dijo Edwards.

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Las imágenes, tomadas en la primavera de 2010, se mantuvieron en secreto hasta hoy mientras que los investigadores de ballenas realizaban su tesis sobre el apareamiento de ballenas. Las ballenas jorobadas de Tonga migran de la costa este de Australia en el invierno para pasar los veranos en la Antártida, pero toman un camino diferente al regresar hacia el norte.

Estas ballenas pueden ser los mamíferos marinos más románticos. Consideremos, por ejemplo, que se ha conocido que delfines nariz de botella machos han violado a hembras. El sexo de la ballena jorobada puede ser de corta duración, pero se ve muy dulce.

Las imágenes son parte de la serie de National Geographic Channel Great Australians que proyecta los domingos a las 19:30.

Ver la galería de imágenes del ritual de apareamiento de la ballena jorobada

En este vídeo, frente a la costa del Canal de Auau Hawaiis, se escucha el sonido inolvidable de la canción de la ballena jorobada durante el cortejo.