updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Ballena gigante con mordiscos de grandes tiburones blancos varada en playa de Sudáfrica

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ballena varada en Sudáfrica mordida por tiburones

Todavía no se sabe si la ballena estaba viva cuando fue atacada o ya había sucumbido por una enfermedad

Una gran parte de la costa en el sur de África se ha cerrado después que una ballena de 15 metros llegó a la orilla tras un ataque de tiburones blancos.

La ballena fue retirada de la resaca después que su cadáver atrajo el domingo a un gran número de tiburones blancos a la costa en Muizenberg Beach, cerca de Ciudad del Cabo.

Las autoridades han retirado desde entonces la ballena franca austral de la playa, pero han cerrado un tramo de costa desde Muizenberg a Monwabisi "por precaución".

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Los equipos de respuesta a desastres se habían movido con rapidez para sacar al animal fuera del agua y subirlo en un camión de cama plana - no es tarea fácil cuando se trata de una especie de ballena que puede llegar a pesar hasta 47 toneladas.

Wilfred Solomons-Johannes, un portavoz del centro del riesgo de desastres de Ciudad del Cabo gestión, dijo: "Se tomó la decisión de comenzar la operación de recuperación inmediatamente debido al aumento de la actividad de tiburón en las playas a lo largo de la costa de False Bay".

Claire McKinnon, gerente del departamento de administración y la limpieza de los desechos sólidos de la Ciudad del Cabo, dijo que fueron tomadas muestras del cadáver para permitir a los patólogos establecer la causa de muerte antes de ser llevada a un vertedero.

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Una vez que la ballena estaba fuera del agua un bulldozer la adentró en la arena.

Solomons-Johannes dijo que no se sabía si la ballena estaba viva cuando la atacaron los tiburones o había sucumbido a una enfermedad

"Bajo circunstancias normales, depredadores como los tiburones suelen acercarse sigilosamente a sus presas por detrás o por debajo. Los depredadores normalmente no se enfrentan en una pelea", dijo.

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"Un depredador entra rápidamente y en silencio ataca a su presa. Los depredadores eligen para cazar los animales enfermos, heridos, jóvenes o viejos porque son más fáciles de atrapar".

En 2005, el adolescente local JP Andrews fue atacado por un tiburón blanco mientras navegaba derca de Muizenberg Beach.

Los médicos lo declararon muerto en la playa - pero él sobrevivió, aunque perdió su pierna derecha.

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Historia de la ballena franca austral: cómo llegó su nombre ...

La ballena franca austral - que se encuentra en las costas del sur de Australia - se pensaba históricamente como el "franca" para la caza de ballenas por:

  • a) Puede crecer hasta unos enormes 16.5m de largo y puede pesar hasta 50 toneladas y es por tanto rica en aceite y grasa.
  • b) Es de movimiento lento, su velocidad de crucero está en torno al 3 kmh.
  • c) Se presenta cerca de la costa.
  • d) Libera grandes cantidades de aceite a la superficie cuando se mata

Aunque grande, la ballena franca austral es todavía sólo la mitad del tamaño de la ballena más grande del mundo - la ballena azul - de unos 30 metros (98 pies) y más pequeña que el rorcual común, que puede crecer hasta 27m (89ft) de largo.

Sin embargo, es más grande que las ballenas jorobada y gris, que sólo pueden llegar hasta 16 m (52 pies) de largo.

Puede gastar más de la mitad de su alimentación al día, principalmente de krill, y muestra percebes como manchas blancas en la cabeza y la cara.

La ballena franca austral a veces también se conoce como la ballena franca negra o la ballena franca del Pacífico.

Fue cazada casi hasta su extinción y en la actualidad se cree que tiene una población de sólo 2.000 a 6.000 animales.