updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Inteligentes delfines utilizan esponjas marinas para la captura de peces

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delfín usa una esponja de mar para pescar

Una pequeña población de Australia se han enseñado unos a otros durante casi 200 años

Una nueva investigación muestra a un grupo de delfines de Australia Occidental que han enseñado unos a otros a utilizar esponjas de mar para pescar durante casi 200 años.

Se observó por primera vez hace casi 30 años a un pequeño grupo de delfines hembras en Shark Bay utilizando esponjas para proteger sus hocicos mientras cavaban a través del lecho del mar para desalojar madrigueras de pescado. Se cree que la esponja les ayuda a proteger sus sensibles narices cuando se alimentan por el fondo marino rocoso, desplazando peces y crustáceos.

delfín usa una esponja de mar para pescarUn estudio de la Universidad de Nueva Gales del Sur ha encontrado que los delfines han estado pasando la habilidad a su descendencia femenina durante al menos ocho generaciones, o casi 200 años.

Curiosamente, dice, el comportamiento cultural parece ser transmitido sólo a lo largo de las líneas maternas - del delfín madre a la hija delfín. Los delfines macho generalmente no lo hacen, y prefieren socializar en grupos para cazar a los peces.

La bióloga Dra. Anna Kopps dice que es raro que el comportamiento se limite a un grupo tan pequeño.

"La mayoría de las otras especies cuando utilizan herramientas, es toda la población o parte de la población que utiliza las herramientas", dijo.

"Pero en este caso es sólo un cinco por ciento de la población".

"Estábamos interesados en el tiempo que se ha transmitido ya que es raro que una especie animal transmita un comportamiento aprendido de uso de herramientas a través de varias generaciones".

delfines nadan en Shark Bay, Australia

El estudio ha arrojado luz sobre cómo aprenden nuevas habilidades los animales.

"No todo está codificado en su ADN, no todo es genética, sino que se aprende mucho de su madre y hay un componente social en su repertorio conductual", dijo la Dr. Kopps.

Artículo científico: Modelling the emergence and stability of a vertically transmitted cultural trait in bottlenose dolphins

Ver también: Los delfines usan esponjas marinas como herramienta de alimentación